Científicos del proyecto Manhattan (Grupo 2.2).

23 mayo 2012

http://prezi.com/4mpp5cpaoqdg/cientificos-del-proyecto-manhattan-grupo-22/


James Franck

26 abril 2012

Breve Resumen

Científico del Proyecto Manhattan durante la Segunda Guerra Mundial, director de la división química en la Universidad de Chicago [1] (uno de los distritos que operaban el proyecto en investigación y control técnico del mismo)[2].

 

Biografía

James Franck (Hamburgo , 1882 – Göttingen, 1964), físico alemán que en primer lugar estudió química general un año por la Universidad de Heideberg (aunque otras fuentes menos fiables dicen que estudió jurisprudencia), carrera que abandonó cuando comenzó a estudiar física en la Universidad de Berlín, obteniendo el doctorado en 1906.

Su experimento más conocido fue realizado en 1914 junto con Heinrich Rudoplh Hertz (será explicado en el apartado “intervenciones científicas” más abajo).

Durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918) sirvió en el Ejército Alemán, siendo laureado con la Cruz de Hierro de Primera Clase por su heroísmo en un total de dos ocasiones [3]; dicho mérito le capacitó para ser Jefe de la División de Física del Kaiser Wilhelm Gesellschaf (sociedad para el avance de la ciencia que durante el Tercer Reich estuvo implicada en operaciones científicas propulsadas por el régimen nazi).

En 1920 se hizo profesor de física experimental en la Universidad de Göttingen, mientras realizaba trabajos de física cuántica con Max Born.

No fue hasta 1925 cuando ganó el premio Nobel de física , fundamentalmente por su trabajo realizado en 1914 (por la evidencia experimental obtenida de la existencia de la transmisión de energía) junto con Hertz; en este mismo año propuso el llamado principio de Franck-Condon (que también será explicado en el apartado “intervenciones científicas”).

Debido a que era judío, se vio obligado a dejar su puesto como profesor al comienzo del régimen nazi (1933); permaneció durante un año en Copenhague [4], tras lo cual emigró a Estados Unidos donde se involucró en el Proyecto Manhattan. Allí fue director en la división química en la Universidad de Chicago, además de presidente / coordinador de un comité sobre problemas políticos y sociales que podría ocasionar la bomba atómica [5] junto con otros científicos como Leó Szilárd o Donald J. Hughes; este grupo fue conocido por la elaboración del llamado “Franck Report” [6], que recomendaba el no uso de bombas atómicas en Japón debido a que “sacrificarían el apoyo popular a través del mundo” .

Como dato curioso, el premio Nobel que ganó Franck y que permanecía en Dinamarca fue disuelto por su colega George de Hevesy en agua regia (una mezcla muy corrosiva de ácidos que normalmente se usa para obtener oro de gran pureza) tras la invasión nazi a este país para impedir que lo robasen, y más tarde fue restaurado.

Al terminar la Segunda Guerra Mundial, permaneció como profesor emérito hasta 1956 en la Universidad de Chicago y se casó con Hertha Sponer, su formadora en la Universidad de esta ciudad. A partir de aquí estuvo investigando sobre la fotosíntesis obteniendo la Medalla Rumford por sus investigaciones en 1955.

Murió el 21 de mayo de 1964 en una visita a Göttingen, el mismo año en que fue nombrado miembro de la Royal Society de Londres [8].

Contribuciones científicas

Aprovecho para mencionar las tres contribuciones más importantes:

1)      Premio Nobel de Física (1925):

Ganó este premio junto con Gustav Ludwig Hertz por “el descubrimiento de las leyes que gobernaban el impacto de un electrón en un átomo” [1].  Esta medía la pérdida de energía cinética en las colisiones, mostrando que realmente había estados excitados, como predecía el modelo de Bohr , que propuso que los electrones poseen una serie de órbitas  discretas y estables que son medibles alrededor (en lugar de orbitar en un espacio continuo ).

2)      Principio de Franck – Condon (1925):

Este principio fue formulado junto con Edward Condon, que la refinó, y consistía en la demostración de que los tránsitos electróinicos entre los niveles arriba mencionados son extremadamente rápidos, siendo entre estas transiciones las más probables aquellas que tienden a conservar el “número cuántico de vibración” [5], siendo este número el que cuantiza la energía de un oscilador armónico (esto es , un sistema que oscila en forma de onda sinusoidal).

3)      Medalla Rumford por sus investigaciones sobre fotosíntesis (1955):

Franck dedicó los últimos días de su vida a investigar el fenómeno de la fotosíntesis (convertir mediante la luz la materia inorgánica en orgánica), lo cual le valió el logro de esta medalla.

     

Papel desempeñado en el Proyecto Manhattan

El papel que le correspondió dentro del proyecto fue la dirección de un departamento químico, aunque sin duda su papel más relevante en el mismo fue el análisis de la problemátia social y política que podía entrañar el uso de una bomba atómica; este análisis fue consumado en 1945, siendo él el coordinador de un informe conocido como “Franck Report”, que como se expresó en su biografía trataba del no uso de bombas atómicas en Japón debido a que “sacrificarían el apoyo popular a través del mundo”  (recomendación de la que Harry Truman, ex -presidente de los Estados Unidos se desentendió, bombardeando con ataques nucleares Hiroshima y Nagasaki en 1945) [7].  Este informe fue incluso censurado en algunos pasajes a manos de los oficiales encargados del proyecto, con lo cual  no tuvo muy buena reputación.


Opinión personal

Tras haber leído sobre esta científico opino que tuvo una vida intensa científicamente, sabiendo destacar en campos dispares por lo que considero que tuvo una capacidad sintética brillante.

Él estuvo fundamentalmente marcado por las circunstancias de la Segunda Guerra Mundial, por lo que tuvo que adaptarse a las nuevas circunstancias; sí he valorado muy positivamente la redacción del documento “Franck Report”, el informe en el que, junto a otros colegas cientíicos, desrecomendaba altamente el uso de las armas porque podía producir una gran mancha en la opinión pública, dejando al gobierno exento de humanidad de cara a ella. Lamentablemente desoyeron esto provocando las catástrofes nucleares de Hiroshima y Nagasaki, con unas consecuencias completamente nefastas debido a la radiación nuclear; por otra parte y desde un margen más imparcial, hubo varios bombardeos no nucleares al principio (como el bombardeo de Tokio [9]) que no provocaron una clara repercusión política en el país; así que se optó por esta solución “rápida”, lo que me recuerda una cita de Albert Einstein:

“No sé cómo será la Tercera Guerra Mundial, pero seguro que la Cuarta será con piedras y palos”.

Por suerte no se han vuelto a realizar (hasta este momento) ataques atómicos, aunque sí que se ve en ellos una potencial amenaza por parte de unos países con los otros.

A modo de resumen, sí que he visto en este científico una calidad humana y no sólo un trabajo para la prosperidad de la ciencia, lo cual me ha sorprendido gratamente.

 

Referencias

[1]:  http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/physics/laureates/1925/franck-bio.html

[2]: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/0/09/Manhttan_Project_Organization_Chart.gif

[3]:  http://www.nndb.com/people/326/000072110/

[4]: http://www.answers.com/topic/james-franck

[5]: http://en.wikipedia.org/wiki/James_Franck

[6]: http://www.dannen.com/decision/franck.html

[7]: http://history1900s.about.com/od/worldwarii/a/hiroshima.htm

[8]: http://www.jewishvirtuallibrary.org/jsource/biography/James_Franck.html

[9]: http://es.wikipedia.org/wiki/Bombardeo_de_Tokio


Niels Bohr

20 abril 2012

Vida

Niels Henrik Bohr (Copenhague, Dinamarca; 7/10/1885 – ibídem; 18/11/1962) fue un físico europeo que contribuyó sensiblemente en el desarrollo de la estructura del atomo así como en el campo de los electrones dentro de la mecánica cuantica. Estos trabajos le valieron para ser reconocido con el premio nobel de física en 1922. Fue un hombre que tuvo una vida bastante tranquila y acomodada ya que nació en el seno de una familia adinerada y tuvo fácil el doctorarse en Copenhague allá por 1911. Discípulo de Rutherford, aprendió mucho ese tiempo que estuvo en Manchester trabajando a su lado, empapándose de los conocimientos que años más tarde le ayudarían para desarrollar el proyecto de la famosa y devastadora bomba atómica. Todo esto se traduciría pocos años mas tarde en uno de los genocidios más instantáneos que se recuerdan en la historia de la humanidad .

Obra

Publicó su modelo atómico en 1913, en donde introducía nuevas teorías sobre la mecánica cuántica relacionadas con el núcleo del átomo así como con el numero de electrones en su órbita. Bohr tuvo la suerte de poder disfrutar de una relación fluida y enriquecedora con otros científicos contemporáneos como fueron Albert Einstein, Marie Curie o Wolfgang Pauli entre otros. Este intercambio alcanzo mayor relevancia durante las Conferencia Solvay de 1927 en donde se alcanzó una conciencia de la mecánica cuántica desconocida hasta el momento. Bohr contribuyó al desarrollo intelectual de su Copenhague natal

Exilio

Debido a su ascendencia judía Bohr tuve que escapar rumbo a Suecia desde su natal Dinamarca escapando de la creciente represión nazi orquestada por el III Reich alemán desde Baviera. Posteriormente se trasladaría a Londres desde donde emprenderia un viaje que le valdría para acuñar el titulo de padre de la primera bomba atómica. A punto de acabar la acabar la segunda gran guerra se embarcaría en el proyecto manhatan, el cual vería su mayor logro en el lanzamiento sobre Hiroshíma en agosto del 45 de la primera de las grandes y más famosas armas de destrucción masiva.

Valoracion Peronal

Mi conclusión se puede ver reflejada en lo que me resulta la gran paradoja de Bohr. Nuestro amigo Niels fue también galardonado con el premio Atomos para la Paz el cual se basa en reconocer a aquellos que abogan por un uso pacifico y comunmente positivo de la fuerza atómica. Esto choca frontalmente con el hecho de que Bohr, fue casi tan responsable como el propio Truman en la explosión que mato y sigue matando a gran parte de la sociedad civil japonesa. Me resulta fácilmente visible para alguien de la época que el desarrollo que estaban realizando en Los Alamos iba a desembocar en una gran catástrofe a varios niveles, ya fuera en Alemania o en otro lugar, vista la inestabilidad politica internacional en estos útimos compases de la II G.M.. La excusa de la carrera con alemania por conseguir la bomba me parece que queda en solo eso, una excusa. La derrota alemana era inminente con o sin bomba pero EEUU quería dejar clara su supremacia mundial y ya de paso hundir en la pobreza y la miseria a la otra gran potencia del pacifico. Sin embargo mientras todo esto ocurría Bohr ya había vuelto a su querida Dinamarca desde donde pudo escuchar el horror y el llanto que el pueblo japones sufría a tantos miles de kilómetros de distancia. Empapando así el lacrimal de todo el mundo “civilizado”. Un mundo paralizado por el miedo ante un nivel de devastación inalcanzable al entendimiento de la lógica humanitaria. Por todo esto considero que Bohr y todos los responsables del “proyecto manhatan” debieron ser juzgados por un tribunal internacional por crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad al igual que se hizo con muchos de los responsables nazis. Por todo esto considero sin relevancia para la historia tantos otros detalles de la vida de Borh como su famosa anécdota con el barómetro que supongo será con lo que se quede la mayoría de la gente.


JÓZEF (JOSEPH) ROTBLAT

17 abril 2012

Józef (Joseph) Rotblat:

Nacido en Tódz´, Polonia, el 4 de noviembre de 1.908.

Fallecido en Londres, en el Reino Unido, el 31 de agosto de 2.005.

Fue un físico británico de origen polaco. Desde muy joven, con sólo 5 años, se vio envuelto en la primera guerra mundial, y donde su familia, de origen judío, lo perdió todo. Esto en cambio le formó un carácter independiente y autodidacta. Y aunque sus inicios no fueron ni mucho menos fáciles, comenzó su formación a la edad de 15 años, trabajó como electricista, y en 1.925 se diplomó en ingeniería eléctrica en la universidad de Varsovia, y en 1.932 obtuvo un Magisterio en filología.

Investigador en el laboratorio radiológico de la Sociedad científica de Varsovia desde 1.933 hasta 1.939, y subdirector para la física atómica en el Instituto de la universidad libre de Polonia desde 1.937 hasta 1.939.

En 1.938 consiguió doctorarse en física.

Con un precario equipo, estudió las colisiones inelásticas entre neutrones y descubrió varios isótopos radioactivos. Además descubrió que al fragmentar núcleos de Uranio, se favorecían reacciones en cadena, idónea para la creación de armas nucleares. Circunstancia que le hizo concienciarse de los efectos que esto podría tener.

En 1.939 se incorporó, primero como ayudante, y luego como profesor, al departamento de física de la universidad de Liverpool, y trabajó con James Chadwick en la construcción de un ciclotrón en Liverpool.

Formó parte del equipo de físicos británicos que trabajaron en el proyecto Manhattan, el particularmente en Los Álamos, del que se retiró en 1.944 al conocer que el armamento nuclear iba a ser utilizado como elemento de contención de la Unión Soviética. Circunstancia que le puso el cartel de proscrito, que más adelante se le exculpó.

En 1.946, y tras la muerte de su esposa, se nacionalizó británico, y fundó la Asociación de científicos atómicos británicos, con la función de concienciación del peligro de las armas nucleares.

Después de la segunda guerra mundial, se convirtió en uno de los críticos más prominentes de los armamentos nucleares, adquirió la nacionalidad británica y se dedicó a las aplicaciones pacíficas de la energía atómica, trabajando especialmente en el campo de la medicina nuclear.

En 1.950 fue nombrado profesor de física en la escuela de medicina del

St. Bartholomew´s hospital de la universidad de Londres, emérito desde 1.976.

Allí estudió los efectos biológicos de las radiaciones nucleares, la producción de isótopos radioactivos para la curación de tumores y construyó instrumentos para la radioterapia, como el acelerador lineal.

Abogó siempre por que los científicos tuvieran su propio código de conducta moral, una especie de juramento hipocrático similar al de los médicos.

En 1.955 trabajó con Albert Einstein y Bertrand Russell en lo que se llamaría posteriormente el Manifiesto Einstein-Russell. También promovió la campaña de desarmes nucleares en 1.958. Entró a formar parte del grupo de científicos que promovió la primera de las conferencias Pugwash, en 1.957, organización de la que fue secretario general entre 1.957 y 1.973, y luego presidente, a partir de 1.988.

La conferencia de Pugwash trató sobre las relaciones de la ciencia y la sociedad, y tuvieron un papel fundamental en la caída del Telón de Acero. El movimiento Pugwash es, hoy en día, una organización de científicos y humanistas, que él dirigió hasta su muerte, a los 96 años de edad.

En 1.992 le fue concedido el premio Albert Einstein de la paz, y el 1.955 el premio Nobel de la paz.

En mi opinión, Józef (Joseph) Rotblat, fue un científico que no ejerció su profesión de manera “clásica”. Hizó grandes avances en la medicina nuclear. Pero a s vez se fue concienciando de que estos avances podrían ser un arma de doble filo. Lo que le llevó a replantearse su labor. Y aunque continuó investigando, no dejó de lado sus principios y su humanidad, que es lo que la mayoría de científicos podrían haber hecho en su lugar.

A pesar de su gran labor científica, es fundamentalmente conocido por ser galardonado con el Premio Nobel de la paz. Lo que nos da una idea de hasta donde llegan sus convicciones como persona, relegando en cierta forma sus habilidades. Aún así, los grandes avances que hizo en su campo, nos demuestran el brillante científico que fue.


Richard Feynman

17 abril 2012

RICHARD FEYNMAN

BIOGRAFÍA

Richard Feynman nació el 11 de Mayo de 1918 en Nueva York. Desde muy pequeño se dedicaba a coleccionar y reparar aparatos de radio (esto será una temprana muestra de su carácter curioso y aventurero).
Se graduó en 1939 en el MIT (Masachussetts Institute of Technology), posteriormente recibirá su doctorado en Princeton en 1942 (su tutor de tesis será John Archibald Wheeler), el trabajo de investigación tratará sobre las ondas electromagnéticas.
Durante su estancia en Princeton continuó dando muestras de su afán investigador y curioso estudiando, con elementos procedentes de un microscopio, los hábitos de las hormigas que entraban en su habitación.
Se casó en varias ocasiones; su primera esposa Arline Greenbaun, murió de tuberculosis. Su segunda y última mujer, con la que pasó el resto de su vida, fue Gweneth Howarth.
No trabajó solo en física, practicó en la pintura y logró un notable éxito bajo un pseudónimo. Llegó incluso a presentar una exposición.
Además, tras una estancia en Brasil, aprendió a tocar percusión al estilo samba.
Se le diagnosticó cáncer en 1987 y fue este el motivo de su muerte un año después.

CARRERA PROFESIONAL

Mientras estaba en la universidad de Princeton fue instado por Robert R. Wilson a participar en el Proyecto Manhattan , del que hablaremos más adelante.
Después de esto, comenzó a trabajar en la universidad de Cornell. En este periodo de su vida se sentía “quemado” y sin inspiración, por lo que se dedicó a resolver problemas que por algún motivo le resultaran divertidos como analizar la física de twirling (actividad lúdica o deportiva cuya base sea hacer girar de forma rítmica un bastón especialmente creado para realizar juegos malabares).
Posteriormente le ofrecieron un puesto como profesor en el instituto de tecnología de Pasadena, California. Durante este tiempo centró sus estudios en la electrodinámica cuántica, disciplina en la que desarrolló la teoría del campo cuántico (diagramas de Feynman).
Fueron también de este periodo sus estudios sobre:
– La física de la superfluidez del helio líquido.
– El modelo de la desintegración débil.
Tras sus logros en la electrodinámica cuántica, Feynman se dedicó a la gravedad cuántica. Pudo derivar las ecuaciones del campo de la relatividad general de Einstein.

Es de destacar que, durante su estancia en California, debió participar en las clases de los estudiantes. Produjo una serie de clases que se convirtieron en las famosas Conferencias de física de Feynman.

En sus últimos años se le solicitó participar en la Comisión Rogers que investigó el desastre del Challenger en 1986.

LOGROS PROFESIONALES

- Premio Albert Einstein (Princeton, 1954).
– Premio Lawrence (1962).
– Premio Nobel de física, por sus contribuciones, en especial la “renormalización” en electrodinámica cuántica. (1965). Fue compartido con Shin-Ichio Tomonaga y Julian Swchinger.

EL PROYECTO MANHATTAN

Fue en Princeton cuando Robert R. Wilson animó a Feynman a participar en este proyecto para desarrollar la bomba atómica.
Al ser relativamente joven, su función dentro del proyecto consistió en dirigir al equipo de calculistas de la división teórica. Más adelante, junto con Nicholas Metropolis colaboró en la implementación del sistema de cálculo mediante tarjetas perforadas de IBM.
Feynman logró resolver una de las ecuaciones del proyecto; sin embargo los directores del mismo no comprendían la física implícita y la solución no fue utilizada.
El proyecto Manhattan se llevaba a cabo en una base secreta en los Álamos. Feynman se dedicaba, en su tiempo libre, a poner en evidencia la seguridad del lugar.

OPINIÓN PERSONAL

“Aprende a resolver todos los problemas que ya hayan sido resueltos.”

Con esta frase quiero mostrar lo que, en mi opinión es lo más característico de Feynman, y es esa capacidad, ese ansia, por investigarlo todo, por dar una vuelta de tuerca más, por cuestionar o poner en duda cosas que se dan ya por sentadas.
Incapaz de dejar algo si descubría que no entendía aunque fuera una parte mínima de ello.

Un hombre de mente abierta y espíritu libre que le obligan a estar en constante movimiento para evitar caer en la rutina. Esto se demuestra en su capacidad para tocar tantas y tan diferentes actividades como podrían ser la física, la biología, la pintura o la música.

BIBLIOGRAFÍA

http://es.wikipedia.org

http://www.um.es

http://es.wikiquote.org


John von Neumann

16 abril 2012

Biografía: Infancia y adolescencia. Cambios políticos y sociales. Exilio y posterior abandono de su país. El “milagro intelectual hungaro”. Su etapa en Estados Unidos.

János (John) von Neumann nació en Budapest el 28 de diciembre de 1903 en una familia acaudalada. Era el primogénito de tres hermanos  y el más inteligente de ellos. Tuvo preceptores privados hasta los 10 años y luego acudió al Instituto Luterano

Sus padres Miksa y Margit Neumann pertenecían a  la numerosa comunidad judía de la capital. A principios del siglo XX la mitad de la población de Budapest eran familias judías, originariamente agrícolas que habían prosperado y se habían trasladado a la gran ciudad.

Hungría pertenecía entonces al imperio austro-húngaro y tenia una gran autonomía política, aunque en asuntos fundamentales  como ejercito y política exterior dependía de totalmente de Viena. Su base económica seguía siendo la agricultura y su estructura social era aún de tipo aristocrático.

Su padre era abogado y dirigía uno de los principales bancos. Gracias a ello pudo disfrutar de una educación privilegiada y del interesante ambiente cultural de la Budapest de principio de siglo. En las veladas en casa de Miska Neumann participaban otros banqueros, hombres de negocios e intelectuales de la ciudad.

La posición de la familia Neumann, como la de otros judios ricos, era prometedora e inestable. Con el riesgo de bruscos cambios sociales y de emergencia del antisemitismo. En 1913, cuando János tenía 10 años, su padre compró un título de nobleza al emperador Francisco José apoyando así de forma decidida el régimen imperial establecido.

También  en su infancia experimentó la pertenencia a un país  dependiente por un lado en temas decisivos del imperio austro-húngaro superior  y sometedor por otro de las minorías  instaladas en su suelo.

Durante la infancia de von Neumann existían en Budapest grandes tensiones sociales debido al atraso del campesinado, a los problemas que presentaba el incipiente proletariado industrial y a la convivencia en el interior de sus fronteras de múltiples minorías  como cróatas, rumanos, eslovacos y servios.

Un movimiento socialista creció y se organizó alrededor de estas tensiones sociales. El partido radical formado en su mayoría por judíos médicos, abogados y comerciantes, que defendían la reforma y el sufragio universal, se fue alineando progresivamente con los socialistas y sería la justificación del antisemitismo posterior.

Su infancia estuvo llena de conmociones y sobresaltos que, pienso, marcaron probablemente la personalidad de János von Neumann y sus tomas de posición política en épocas posteriores.

El mismo año de su entrada al Instituto Luterano, estalló la Primera Guerra Mundial, (1914-1918). La derrota del imperio austro-húngaro significó para Hungría una catástrofe ya que perdió gran parte de su territorio y mas de tres millones de habitantes de lengua húngara pasaron a  depender de la soberanía de otros estados como Checoslovaquia, Rumania y Yugoslavia.

En los primeros meses de 1919, cuando János tenía 16 años, el poder pasó a manos de los comunistas guiados por el judio Bela Kun que implantó la República Sovietica Húngara con el modelo de la Revolución de Octubre rusa.

Durante los cinco meses que duró el modelo de la República Soviética Húngara la familia von Neumann, (junto con otros banqueros, aristócratas y militares conservadores), se exilió en Viena y en Abbazia, en la costa adriática de la actual Croacia, buscando refugio. Desde allí organizaron un movimiento contrarrevolucionario bajo la dirección de Milos Horthy que consiguió tomar el poder en la nueva Hungría.

Las circunstancias que encontró la familia al volver a Budapest no era buena por la fuerte ola de represión y antisemitismo que siguió a la toma del poder por Milos Horthy, justificada por la participación de muchos judíos, como el mismo Bela Kun,  en el movimiento revolucionario.

La situación de la familia von Neumann y de los judíos ricos, banqueros e industriales, no era mala a pesar del antisemitismo en ascenso. En 1921 fue admitido sin dificultad en la Universidad de Budapest para estudiar matemáticas pese a la limitada admisión de judíos, un 5%, impuesta un año antes y superando los estrictos controles de fidelidad al régimen.

A partir de ese mismo año 1921 se desligó progresivamente de su país. Inició una etapa de formación y estudio en Berlín donde asistió a clases de Einstein y en Göttingen donde asistía a los seminarios de Hilbert con quien tenia a demás largas conversaciones.  Mas tarde diría que sólo había conocido a un “gran matemático”. Se refería, por supuesto, a David Hilbert,  de quien amplió sus trabajos.

Tambien en Göttingen coincidió con Oppenheimer que mas tarde seria su colega en Princeton. Solo acudía a la Universidad de Budapest para los exámenes . Esta trayectoria no se aleja de otros matemáticos y científicos húngaros de la época, muchos de ellos judíos como Wigner, Szilar y Gabor.

Su padre no quería que estudiase matemáticas, ya que pensaba que no era una carrera con la que que luego pudiera ganar dinero, por esa razón se matriculó en la Universidad Tecnológica de Zúrich donde se licenció en Ingenieria Química en 1925. En 1926 se doctoró en Matemáticas por la Universidad de Budapest

Creo que su personalidad se vió condicionada por las circunstancias vividas en esta primera época, tanto las políticas como las culturales y sociales. Entre ellas el antisemitismo no es la menos importante, aunque no lo padeciera directamente en Hungría

Se ha hablado del “milagro intelectual húngaro” para referirse a la cantidad de genios científicos de ese país que florecieron a principios del siglo XX , todos ellos con trayectoria similar, judíos, nacidos en Budapest y con padres que los estimulaban. Todos abandonaron pronto Hungría, se doctoraron en Alemania y allí iniciaron la carrera profesional hasta que el ascenso del nazismo les hizo emigrar a Estados Unidos o Gran Bretaña.

Los científicos mas destacados de esa generación fueron John von Neumann. Leo Szilard, Edward Teller, Eugene Wigner, premio Nobel de Física en 1963 y  Dennis Gabor, premio Nobel de Física en 1971. Una generación magnífica para la ciencia.

John von Neumann fue invitado en 1930  como profesor visitante en la universidad de Princeton, Nueva Jersey y durante los tres años siguientes John Von Neumann pasaba medio año dando clases  en Princeton  y medio año dando clases  en Berlín.

En 1931 se convirtió en uno de los seis profesores de matemáticas originales del recién fundado Instituto para Estudios Avanzados en Princeton: J. W. Alexander, Albert Einstein, M. Morse, O. Veblen, H Weil y el mismo, un puesto que mantendría para el resto de su vida. Kurt Gödel fue uno de los profesores temporalmente invitados.

En 1933 fue contratado por el Instituto de Estudios Avanzados (IEA). En el año 1937 se nacionalizó ciudadano estadounidense.

Al estallar la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), el ejército estadounidense, por medio de  Oppenheimer,  le ofreció en 1943 incorporarse al Proyecto Manhattan que tenía como objetivo era desarrollar la primera bomba atómica antes de que lo hiciera la Alemania nazi.

En los Álamos había una concentración de cerebros impactante, cosa que impedía ver que muchos venían de Hungría: Neumann, Edward Teller, Leo Szilard, Eugene Wigner, Theodore von Kármán. Se les puso el apodo de los “marcianos” , la broma sobre von Neumann era  que en realidad era un marciano que se había disfrazado de hombre y aprendido a vivir entre ellos.

En 1955 el Senado de los Estados Unidos lo ratificó como uno de los cinco comisarios de la Comisión de Energía Atómica, el puesto más alto al que un científico podía aspirar en el gobierno lo que hizo que en la primavera se mudara a Washington con su familia. Al año siguiente, en 1956, recibió de manos del presidente Eisenhower la primera medalla Enrico Fermi a la vez que se le manifestaban los primeros síntomas del cancer de huesos que rápidamente terminaría con su vida.

En ese momento se subestimaban por desconocimiento los peligros de la radiación y von Neumann compartía la misma confianza: permanecía en Los Álamos varios meses al año y acudía personalmente a los ensayos nucleares.

Finalmente contrajo un cáncer de huesos que le fue diagnosticado en 1955 y que ya al año siguiente lo incapacitó gravemente. Algunas reuniones de alto secreto de la Comisión de la Energía Atómica tuvieron que celebrarse en la habitación del Hospital militar Walter Reed en el que estaba ingresado. Aunque de origen judío von Neumann nunca había sido creyente y sorprendió a sus allegados pidiendo el consuelo de un sacerdote católico, el padre Strittmater. Con sus facultades mentales gravemente alteradas, John von Neumann murió el 8 de febrero de 1957 con 53 años.

Produccion científica y capacidad intelectual

John von Neumann esta considerado como uno de los mas grandes matemáticos de la historia moderna. Desde pequeño mostró su gran capacidad para el estudio y el cálculo mental. Era un niño que podía hablar en latín y griego a los 5 años y apenas cumplidos los 6 era capaz de dividir mentalmente dos números de 80 cifras.

Las anecdotas sobre su gran inteligencia y capacidad de cálculo son innumerables.

En el Instituto Luterano su profesor se dio cuenta rápidamente de que era un prodigio y recomendó que tuviera clases particulares de un profesor de universidad. Como muchos jóvenes talentos científicos habían quedado sin trabajo en Budapest con la crisis económica de la Primera Guerra Mundial, tuvo la gran suerte de que dos matemáticos del grupo de Fejér le dieran clase, primero Gabor Szegö y luego Mihály Fekete y así entró en contacto con la rica tradición matemática hungara.

Ganó el premio Eötvös al mejor alumno del país en matemáticas y ciencia.

Fue precisamente en el Instituto Luterano  dónde conoció Eugene Wigner, futuro premio Nobel de Física en 1963, que fue íntimo amigo de von Neumann el resto de su vida. Wigner se dedicó a la física porque afirmaba: Tras conocer a Neumann me dí cuenta de la diferencia que había entre un matemático de primera y yo. 

1- Los problemas fundamentales de las matemáticas y el enfoque axiomático

Ulam, compañero en Loa Alamos,  resume el trabajo del primer von Neumann:

En su juvenil trabajo, está no sólo preocupado con la lógica matemática y la axiomática de la teoría establecida, sino, simultáneamente, con los propios fundamentos de la teoría establecida, obteniendo interesantes resultados en la teoría de la medida y la teoría de las variables reales. Fue también en este periodo cuando comenzó su trabajo clásico en la teoría cuántica, la fundamentación matemática de la teoría de la medida en la teoría cuántica y la nueva mecánica estadística.

A los 20 años introdujo la definición de número ordinal  que es aquel conjunto de todos los ordinales más pequeños que él.  La teoría de anillos es conocida hoy como “álgebras de von Neumann” o algebras con operadores en espacios de Hilbert, también es suya la demostración de la hipótesis cuasi-ergódica y también hizo aportaciones a la teoría de la medida, la teoría de los grupos topológicos, la teoría de retículos y la teoría de operadores. Más tarde, aplicó sus conocimientos a la naciente mecánica cuántica. Fue él quien se dio cuenta que un estado cuántico podía considerarse como un vector en un espacio de Hilbert.

2-Teoria de juegos

En diciembre de 1926 presentó su primer trabajo sobre Teória de los Juegos de Sociedad en la Sociedad Matemática de Gotinga, sobre la formalizacón matemática del juego competitivo entre dos personas. Este trabajo contenía el embrión de múltiples desarrollos posteriores en diferentes campos, no solo matemáticos sino de teoría de conjuntos, ciencias sociales y  economía.

Mas tarde volvió a ocuparse en extensión y profundidad de todos los temas de dicha teoria, incluyendo la teoria de la utilidad. Con sus nuevas investigaciones publicó en 1944 y en colaboración con Morgenstern su gran libro sobre Teoria de juegos y de la conducta económica. 

3-Arquitectura von Neumann
Su interes por la computación fue forzado por su trabajo en Estados Unidos. En la Universidad de Princeton, coincidió con Alan Turing en 1937 y 1938. En ese momento, von Neumann, se estaba dedicando al desarrollo de túneles de viento supersónicos. Allí se dio cuenta que sin nuevas y poderosas calculadoras era imposible resolver los complicados cálculos que se derivaban. Necesitaban resolver muchas operaciones en poco tiempo. El empujón definitivo lo tuvo cuando se encontró fortuitamente en un viaje de tren con Hermann Goldstine que trabajaba en la Escuela de Ingeniería Eléctrica de Moore y que, estaban realizando avanzadas investigaciones en el campo del cálculo automático Goldstine lo cuenta con sus propias palabras: “Con considerable temor me acerqué a esta figura de fama mundial, me presenté y empecé a hablarle. Por fortuna para mí, von Neumann era una persona cálida y amable que procuraba que la gente se relajara en su presencia. La conversación pasó enseguida a mi trabajo. Cuando se convenció de que yo estaba participando en el desarrollo de una computadora electrónica capaz de realizar 333 multiplicaciones por segundo (los informáticos no os riáis: ¡era 1944!), la atmósfera de nuestra conversación pasó de un relajado buen humor a una más propia del examen oral para un doctorado en matemáticas. Poco después, ambos fuimos a Filadelfia para que von Neumann pudiese conocer el ENIAC (Electronic Numerical Integrator And Computer)

Von Neumann aportó todo su potencial al proyecto ENIAC, dándose cuenta de sus límites y propuso desarrollar el EDVAC (Electronic Discrete Variable Computer), su concepto de “cerebro electrónico” con la impresionante novedad de poder implementar el concepto de programa almacenado en memoria.

En la actualidad cada computadora se basa en el modelo creado por  John Von Neumann. El modelo  propuestoexamina el interior de la computadora y define cómo se realiza el procesamiento. Von Neumann  resolvió el problema de tener que cablear la máquina para cada tarea, dado que le pareció evidente, que programar computadoras con una enorme cantidad de interruptores y cables era algo lento, tedioso y poco flexible, y pensó que el programa podía representarse en forma digital en la memoria de la computadora, lo mismo que los datos. También observó que la torpeza de la aritmética decimal en serie utilizada por la ENIAC, con cada dígito representado por diez bulbos (uno encendido y nueve apagados), podía reemplazarse usando aritmética binaria paralela.

Su diseño básico, ahora conocido como una Máquina de Von Neumann, se usó en la EDSAC para la primera computadora que almacenaba el programa, y constituye todavía la base para la mayoría de las computadoras digitales, casi medio siglo después. Este diseño y la máquina IAS (Princeton Institute of Advanced Studies), construida en colaboración con Herman Goldstine, ha tenido una influencia determinante en los ordenadores actuales.

En 1945 John Von Neumann creó un modelo computacional que se caracteriza por disponer de una única memoria principal en la que se almacenan los datos y las instrucciones. La memoria estaba dividida en dos zonas, la primera para almacenar el programa que se debía ejecutar y la segunda, para retener los datos.

El canal de transmisión de los datos entre CPU y memoria genera un cuello de botella para el rendimiento del procesador. En la mayoría de computadoras modernas, la velocidad de comunicación entre la memoria y la CPU es más baja que la velocidad a la que puede trabajar esta última, reduciendo el rendimiento del procesador y limitando seriamente la velocidad de proceso eficaz, sobre todo cuando se necesitan procesar grandes cantidades de datos. La CPU se ve forzada a esperar continuamente a que lleguen los datos necesarios desde o hacia la memoria.

La velocidad de procesamiento y la cantidad de memoria han aumentado mucho más rápidamente que el rendimiento de transferencia entre ellos, lo que ha agravado el problema del cuello de botella o embotellamiento de Von Neumann. Este  problema  se redujo introduciendo una memoria caché entre la CPU y la memoria principal, y mejorando los algoritmos del predictor de ramas.

Fue consejero de IBM y los ingenieros de la época decían que era capaz de crear y revisar de cabeza programas de 50 líneas, en Assembler. Edward Teller dijo que, probablemente, IBM debía la mitad de su dinero a von Neumann. Nunca quiso patentar sus ideas para intentar estimular el desarrollo tecnológico posterior, oponiéndose activamente a intentos de colegas de obtener  dichas patentes.

4-Proyecto Manhattan y bomba de Hidrógeno

Con el inicio de la Segunda Guerra Mundial el gobierno americano puso en marcha grandes proyectos de investigación de envergadura desconocida relacionados con la guerra y con grandes recursos económicos. El mas importante fuer el proyecto Manhattan dirigido por Robert Oppenheimer  con el objetivo de diseñar, desarrollar, construir y probar una bomba atómica en total secreto.

Oppenheimer invitó a von Neumann en 1943 que trabajara en el proyecto Manhattan para fabricar la bomba atómica antes que los nazis,  y fue una de las rarísimas excepciones a la norma de seguridad que se imponía a los científicos que trabajaran para la bomba que vivieran allí. A von Neumann le consideraban tan valioso que se le permitió pleno conocimiento del proyecto  y total libertad para su agenda.

Experto en materia de explosivos, entre otras habilidades, le fue encomendada la misión de ayudar en el diseño de explosivos de contacto para la compresión del núcleo de plutonio del dispositivo Trinity test y la bomba Fat Man caída en Nagasaki. También fue el encargado de calcular a qué altura debían explotar las bombas antes de tocar el suelo para que su efecto fuera más devastador. Así mismo también estuvo en el comité encargado para seleccionar objetivos potenciales japoneses donde hacer caer las bombas atómicas.
Su aportación más importante radicó en el diseño del método de implosión que fue probado en Alamogordo, la primera detonación de una bomba atómica de la historia  y que luego volvería a usarse para detonar la bomba de Nagasaki.

El Los Alamos von Neumann se hizo amigo del jefe administrativo del proyecto, el general Groves quien lo incluyó en su círculo de confianza encargado de tomar decisiones estratégicas.

A partir de este momento su implicación en programa armamentístico americano fue cada vez mayor. Todos los “húngaros geniales” de la época de von Neummann estuvieron implicados en la construcción de la bomba atómica a excepción de Gabor.

Von Neumann se decantó por la conveniencia de construir la bomba de Hidrógeno, de la que a veces se le considera como “el padre”, reduciendo su tamaño de forma que ocupara la cabeza de un misil. La primera explosión de la bomba H tuvo lugar en una isla del Pacífico en 1952 y von Neumann acudió a presenciarla.

Oppenheim se opuso a la construcción de la bomba H por los  peligros que implicaba y fue juzgado en 1954 en la época maccarthysta por el Comité de Actividades Antiamericanas. Von Neumann, adoptando una actitud radicalmente diferente a la de otros científicos como Edward Teller, se atrevió a defender en público la inocencia y lealtad de Oppenheimer y testificó a su favor aunque no compartía sus ideas políticas.  Declaró  que era tan leal como competente. El fiscal, no obstante, le preguntó si él hubiera actuado igual que Oppenheimer. Y la respuesta de von Neumann  fue:

Me está usted pidiendo que en primer lugar acepte la hipótesis de que alguien se ha comportado mal, y a continuación que me pregunte a mí mismo si hubiera hecho igual. ¿Acaso no se parece a indagar “cuándo dejé de pegar a mi mujer”?

Obras destacadas

Introducción a los números transfinitos (1923)

Axiomatización de la teoría de conjuntos (1925)

Fundamentos matemáticos de la Mecánica Cuántica (1932)

Teoría de juegos y comportamiento económico (1944)

Primer borrador de un informe sobre la EDVAC (1945)

Valoración personal

Von Neumann era un judío lógico, ante todo. Su pasión por la axiomática le llevaba a tratar cualquier conflicto como si se tratara de un modelo matemático. Por ejemplo si tenía entre manos una decisión que beneficiaba a una mayoría sobre una minoría la aplicaba con una lógica implacable independientemente de las  personas que resultaran afectadas por ella. En ese aspecto era insensible como lo demostró en su implicación en la elección de los objetivos japoneses de Hiroshima y Nagasaki.

Creo que la inestabilidad política de su infancia en Hungría, la experiencia de la Gran Guerra y los 5 meses de exilio familiar bajo el dominio comunista que detallamos en su biografía le marcaron considerablemente  e hicieron de él una persona conservadora, amante a ultranza del orden y del sometimiento de las minorías para conservarlo.

La doble amenaza vivida en Europa del comunismo y  del nazismo alemán  le bastaron para justificar el desarrollo sin límites del programa armamentístico americano y su utilización real en el conflicto.  El lanzamiento de la bomba en Japón era también una advertencia a la Unión Soviética, que podía pasar de aliado a enemigo, incluso parece que apoyó la idea de un ataque preventivo a objetivos soviéticos.

Aunque muchos científicos como Oppenheim, Einstein, Bohr o Szilard emprendieron después de la segunda guerra mundial una activa campaña para paralizar  el desarrollo de mas armas atómicas, von Neumann nunca dudó sobre la conveniencia de llevarlo a cabo. Ciertamente evitó pronunciarse públicamente sobre su conveniencia, pero su actitud de apoyo a la política armamentística era inequívoca.

Bibliografia utilizada

El mundo como un juego matemático. Giorgio Israel y Ana Millan Gasca

Los lógicos. Jesus Mosterin

http://www.historiasdelaciencia.com/?p=19

http://www.historiasdelaciencia.com/?p=63

http://www.historiasdelaciencia.com/?p=203

http://www.frasesypensamientos.com.ar/autor/john-von-neumann.html


Enrico Fermi

16 abril 2012

Biografía

Enrico Fermi nació en Roma, Italia, el 29 de Septiembre de 1901. Ya desde pequeño mostró gran interés por la ciencia y los artilugios eléctricos que desmantelaba junto con su hermano Gulio, la muerte de éste supondría un verdadero punto de inflexión en la vida de Enrico ya que para mitigar el dolor que le producía se dedicó al estudio de la ciencia en general. Leyó una gran variedad de libros durante su infancia que abarcaban ámbitos de la ciencia desde las matemáticas, mecánica clásica, astronomía hasta la óptica y la acústica. Tenía un gran afán devorador de libros, todo lo que llegaba a sus manos al poco tiempo lo asimilaba concienzudamente. Participó en su juventud en numerosos proyectos con sus amigos como la fabricación de giroscopios o aparatos para medir en campo magnético de la tierra.

A los 17 años ingresó en la Universidad de Roma, y comenzó a destacar en el campo de la física ya desde muy joven, uno de sus profesores vio su potencial y en numerosas ocasiones le llamaba para dar charlas y seminarios, ya que poseía conocimientos más avanzados que muchos de los instructores del centro. Desarrolló, en esta época, sus conocimientos en el estudio de la relatividad general, la mecánica cuántica y la física de los átomos. Publicó algunos trabajos sobre electrostática y electromagnetismo y a la edad de 21 años se doctoró gracias a su tesis sobre Probabilidad y algunas de sus aplicaciones  en la radioactividad inducida.

Continuó publicando en numerosas revistas de gran importancia en la época y tuvo colaboración con distintos científicos, siguió desarrollando sus teorías y escribió su trabajo acerca de la estadística Fermi-Dirac, uno de los más importantes de su carrera. Más tarde concluyó que tras la famosa ecuación de Einstein (E=mc²) había una gran cantidad de energía nuclear potencial para ser explotada fuente de sus posteriores trabajos en este campo.

Tras doctorarse con éxito comenzó a trabajar como profesor en al universidad de Roma, el primero que impartía Física atómica en Italia. Conformó un grupo de notables mentes para sus investigaciones como  Edoardo Amaldi, Bruno Pontecorvo, Franco Rasetti y Emilio Segrè. Durante su estancia en Roma, Fermi y su grupo realizaron numerosas investigaciones y contribuciones en múltiples aspectos teóricos y prácticos de la física, como la teoría de la decadencia beta (Beta Decay) en las partículas luego ampliada por Wolfang Pauli con la inclusión del Neutrino. También realizaron el descubrimiento de los neutrinos lentos, de gran importancia para el posterior funcionamiento del reactor nuclear.

Fermi y su grupo se dedicaban principalmente a bombardear elementos con neutrones lentos, y durante sus experimentos con Uranio casi observa lo que se conoce como fisión nuclear, cosa de gran importancia en la época ya que la fusión si que estaba probada pero que un átomo se separase en dos más ligeros era poco probable o al menos en los campos teóricos de entonces. Se cree que Fermi obtuvo resultados notables en la fisión de los átomos aunque éste nunca lo reconoció, porque no concordaba con la base de sus cálculos.

En 1938 ganó el Premio Nobel de Física a la edad de 37 años, por sus demonstraciones de la existencia de nuevos elementos radioactivos producidos por la irradiación de los neutrones y por su descubrimiento de las reacciones nucleares con el estudio de los neutrones lentos.  Tras esto, él,  su esposa Laura y sus hijos emigraron a nueva York, en gran parte a causa del auge de los fascistas en el poder y de la promulgación del “manifesto de la razza”  por parte del régimen de Benito Mussolini. Laura era judía, como también algunos de sus asistentes que se quedaron sin trabajo. A su llegada a EEUU empezó a trabajar en la Universidad de Columbia.

En Diciembre de ese mismo año los científicos alemanes reportaron que habían hecho grandes avances en el campo de la fisión nuclear, a través de la comunidad científica de la época estas noticias llegaron a EEUU, Niels Bohr pasó por Columbia para dar una charla, y pronto se pusieron manos a la obra, Fermi y el resto de su equipo, y en Enero de 1939 condujeron el primer experimento de fisión nuclear realizado en Estados Unidos.

Después de esto Fermi se fue a la universidad de Chicago donde empezó los estudios que más tarde contribuyeron a la creación de la primera pila nuclear, la “Chicago Pile-1”, este éxito en una pila de reacción en cadena fue muy importante no solo por el hecho de ayudar a entender las propiedades de la fisión nuclear, sino también por servir como piloto a futuros experimentos como los reactores posteriores que serían utilizados para producir el plutonio de las bombas atómicas así como lo que sería el comienzo de la energía nuclear como fuente de electricidad. Esto hizo que Fermi y alguno de sus ayudantes se involucraran en el proyecto Manhattan, a raíz del temor de que los científicos obtuvieran la bomba atómica antes que los estadounidenses en la guerra. Se traslado a Los Álamos donde se encontraba el laboratorio principal, y trabajo como consultor general, donde sus amplios conocimientos sobre los múltiples campos de la física resolvieron de forma acertada los numerosos problemas que se iban presentando en el proyecto. En 1944 se le concedió la ciudadanía Estadounidense oficialmente. Fue parte importante en el desarrollo de la bomba atómica, así como estuvo presente en las primeras pruebas de este monstruoso elemento de guerra.

Tras la guerra, y la gran importancia que tuvo “la bomba” en la victoria de los japoneses, Fermi se dedicó a actividades más pacíficas como la invención del FERMIAC, una computadora analógica que estudiaba el transporte del neutrón a través de elementos fisionables.

También fue consejero durante un tiempo del Comité de la Comisión de la Energía Atómica, que informaba sobre el uso de la energía nuclear y la peligrosidad de ésta. Tras la detonación de los rusos de la primera bomba de fisión  en 1949, presentó una carta sobre la oposición al desarrollo de la bomba de Hidrógeno por motivos morales y técnicos, no obstante también participó en el desarrollo e ésta ya que fue el que hizo los cálculos sobre cuánto tritio habría que utilizar para se correcto funcionamiento.

Ya en los años 50 y posteriores se dedicó a la transmisión de conocimiento en la Universidad de Chicago, mediante charlas. También  realizó investigaciones en la física de partículas relacionadas con los piones  y los  muones.

También desarrolló lo que se conoce como la paradoja de Fermi, que enuncia que con todos los billones de billones de sistemas solares en el universo, se pensaría que al menos una forma de vida inteligente de vida habría contactado con nosotros.

Fermi murió de cáncer de estómago en Chicago, el cáncer fue a consecuencia de los experimentos llevados a cabo para la construcción de la primera pila nuclear, Fermi sabía de este riesgo pero su afán de descubrimiento hizo que no le importara el hecho y continuara con su investigación.

Aportes

Físico de gran prestigio reconocido por su trabajo en el desarrollo del primer reactor nuclear, el Chicago Pile-1, y por sus aportaciones en el campo de la teoría cuántica, la física nuclear y la física de partículas, así como sus contribuciones al desarrollo de la mecánica estadística.

En 1938 fue galardonado con el Premio Nobel gracias a su trabajo en la radioactividad inducida. Enrico Fermi es ampliamente conocido por ser uno de los más prestigiosos y más reconocido científico del siglo XX, tanto pos su trabajo en el ámbito teórico, así como en el campo práctico. También es considerado, junto con J. Robert Oppenheimer, como “el padre de la bomba atómica”.   Igualmente también posee numerosas patentes relacionadas con el uso de la energía nuclear.

Ha dado nombre a numerosos galardones, conceptos e instituciones como el Premio Enrico Fermi que distingue a un científico por su trabajo y desarrollo del uso y la producción de energía, el Instituto Enrico Fermi que desarrolla trabajos relacionados con el campo de la física, la astrofísica y la cosmología principalmente. El Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi, que estudia los núcleos activos de las galaxias, los pulsars y otros recursos de alta energía como la materia oscura. La estación generadora de Energía nuclear en Michigan lleva su nombre, así como los Fermiones y el elemento sintético Fermio.

El trabajo de Fermi ha sido alabado por muchos científicos y se ha dicho de él que si hubiera nacido unos años antes, hubiese llegado a las mismas conclusiones que Rutherford sobre el núcleo atómico y Niels Bohr sobre el estudio del átomo de Hidrógeno.

De su capacidad de trabajo se dijo: “If this sounds like hyperbole, anything about Fermi is likely to sound like hyperbole”.

-Si esto suena como una Hipérbole, todo acerca de Fermi puede sonar como una hipérbole.

Esto hace ver el gran respeto y aprecio que le tenían los científicos de su época.

En cuanto a su método de trabajo Fermi también poseía grandes cualidades, la capacidad de Fermi y el éxito deriva tanto de su evaluación del arte de lo posible, a partir de su habilidad innata y la inteligencia. No le gustaban complicadas teorías, y mientras que tenía una gran habilidad matemática, nunca la uso cuando el trabajo se podría hacer mucho más simple. Era famoso por obtener respuestas rápidas y precisas a problemas que podrían desconcertar a los demás científicos. Más tarde, su método para obtener respuestas aproximadas y rápidas a través de  la revisión de los cálculos se conoce informalmente como el “método de Fermi”.

Conclusión

La vida de Fermi estuvo marcada por la tragedia, ya desde pequeño la muerte de su hermano marcó lo que sería su infancia y adolescencia, y se dedicó al estudio intenso de todas las ramas de la ciencia, lo cual junto a sus habilidades e inteligencia innata, le convirtieron en una de las mentes más preclaras de su época, ya que albergaba conocimientos amplias de muchos de los principales campos de la física. Luego la persecución a su familia por parte del fascismo italiano, le hizo trasladarse a EEUU, lo cual lo llevó a colaborar con el gobierno en el desarrollo de la primera bomba atómica, no obstante creo que Fermi era pacifista como la mayoría de los científicos de la época, y la única motivación que tenía en el desarrollo del proyecto era el ansía de experimentar y el hambre de conocimiento que había demostrado durante toda su vida, llegar donde nunca antes ha llegado el hombre, adentrarse y entender lo más fundamental de la física, el átomo. Por lo que su participación en el proyecto Manhattan no tenía afán bélico sino más bien la continuación de sus investigaciones en la ciencia del átomo.

En resumen, nos encontramos ante uno de los más eminentes científicos del s.XX y de la historia en general, que ha ayudado al desarrollo de lo que hoy conocemos como energía nuclear que provee un gran porcentaje de la electricidad que se consume a nivel mundial, por nombrar el legado más destacable de su trabajo, así como su método de enseñanza y aprendizaje que han seguido los científicos posteriores para desarrollar su labor.

En mi opinión, no se debería juzgar a Enrico Fermi por la destrucción provocada por la bomba atómica, ya que no fue él el que apretó el “botón”, y como vemos en su biografía era un firme defensor de la paz y estaba en contra de la guerra nuclear, no podemos juzgar su vida y trabajo por el uso que le dieron a sus investigaciones, sino más bien como un entusiasta de la ciencia al que debemos más que la destrucción, una nueva forma de energía bastante rentable de la que todos disfrutamos hoy en día.


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