Peter Debye

23 abril 2012

BIOGRAFIA E INVESTIGACIONES CIENTIFICAS

Peter Debye nació en Maastricht (Paises Bajos) el 24 de Marzo de 1884.
Estudió matemáticas, física y química en la universidad alemana  Universidad tecnológica de Aquisgrán, situada tan solo a 30 km de su ciudad natal. Allí se licencio en 1905 bajo la supervisión de  Arnold Sommerfeld (Arnold fue un importante físico alemán que favoreció a la aceptación de la teoría de la relatividad de Albert Einstein,gracias a sus importates contribuciones matemáticas a ésta, además es uno de los fundadores de la mecáinca cuántica, y tuvo otros celebres discípulos como  Werner Heisenberg y Wolfgang Pauli.).
Debye fue asistente personal de Sommerfeld hasta que se doctoró en 1906 en la Universidad de Múnich. Desde 1911 a 1935 imparte clases en diferentes universidades; en Utrecht (1911), en Gotinga (1913), de nuevo en Zúrich (1920), en la de Leipzig (1927), y finalmente en Berlín en 1934, en donde fue nombrado director del Instituto Kaiser Wilhelm de Física, el que poco después se convertiría en la principal institución alemana para la investigación de la física.
En 1912, introduce una modificación, sobre la teoría del calor específico que Einstein había desarrollado, el cálculo de la probabilidad de cualquier frecuencia de vibraciones moleculares hasta una frecuencia máxima  y que fue uno de los primeros éxitos teóricos de la teoría cuántica.
En 1913, introduce, al igual que Sommerfeld, las orbitas elípticas en el modelo de la teoría de la estructura atómica de Niels Bohr.
Este mismo año se casa,y más adelante tendrá dos hijos. Su hijo Peter P.Debye colaborará en algunas investigaciones con su padre, y acabara convirtiéndose en un físico reconocido.
En 1923, junto a su asistente Eric Húckel, da un gran paso en la compresión de las soluciones electrolíticas, al mejorar la teoría sobre la conductividad electrolítica en dichas soluciones que había sido planteada por Syante Arrehenius.
En 1923, desarrolla, junto con Arthur Holly Compton, una teoría que explica el efecto Compton, la que estudia la difracción que sufren los rayos X cuando interactúan con los electrones.
En 1926 sugiere la existencia del efecto-magneto-calórico que permite obtener temperaturas inferiores a 0.3 kelvin.
En 1936 recibe el premio Nobel de Química, gracias a sus contribuciones al conocimiento de las estructuras moleculares.
En 1938 se traslada a los Estados Unidos, para impartir clases de química en la Universidad de Cornell entre 1940 y 1952. En el año 1946 obtiene la ciudadanía estadounidense y cambia su nombre holandés por su transcripción inglesa.
El 2 de Noviembre de 1966, Debye fallece en Ithaca (Nueva York), a causa de un infarto de miocardio.

PROFUNDIZACIÓN SOBRE LA VIDA DEBYE
El instituto Kaiser Wilhelm de Física fue fundado a mediados de los años 1930, principalmente gracias a las contribuciones económicas de la fundación Rockefeller de los Estados Unidos. Einstein comenzó siendo su director, pero abandonó el puesto cuando cuando Hitler tomó el poder y él no quiso aceptar su ciudadanía alemana.
Debye a diferencia de Einstein pudo conservar su ciudadanía holandesa, (gracias a un decreto real escrito por la reina Wilhelmina). Parece un dato insignificante, pero este hecho permitió a Debye viajar a Estocolmo para recibir el Premio Nobel de Quimica que le fue concedido en 1936, cuando al mismo tiempo Hitler había prohibido estrictamente a los ciudadanos alemanes recibir Premios Nobeles tras que el escritor y pacifista alemán  Carl von Ossietsky fuese premiado en 1935 con el Premio Nobel de la Paz.
El instituto Kaiser pasa rápidamente a estar bajo comando militar, éste había sido seleccionado estratégicamente para llevar a cabo investigaciones secretas sobre la física.
La primera noticia de que el átomo podía ser dividido, y el descubrimiento de la reacción nuclear, surgen en Berlin entre los años 1938 y 1939, gracias, entre otros a las investigaciones de Otto Hahn y Lise Meitner.
Debye se negó a aceptar la nacionalidad alemana, a pesar de la insistencia durante el régimen nazi.
Alrededor de 1939, se ve envuelto, junto con su esposa y Max von Laue, en actividades de carácter clandestino que tenían como fin ayudar a científicos judíos a salir fuera de Alemania. Uno de ellos fue Lise Meitner, a la que ayudaron a salir del país escondida en un tren.
A mediados de Enero de 1940, como causa de la invitación a una lectura de la Universidad de Cornell en Ithaca, Debye y su esposa se van a los Estados Unidos. A finales de este mes, dan el puesto de director de su instituto a Kurt Diebner. Debye consigue rápidamente un puesto y una estabilidad en los Estados Unidos, y consigue que su hijo también se traslade hasta allí, sin embargo su hija de diecinueve años y su cuñada permanecen en Alemania, viviendo en su residencia oficial, y bajo la manutención del sueldo oficial que Debye poseía por trabajar en una institución alemana. Este sueldo, fue muy cuidadosamente mantenido por el científico mediante la excusa de una ausencia no definitiva y oficial que le permitía dar una seguridad y ayuda a su hija y su cuñada.
Las investigaciones secretas sobre el Uranio para la creación de la bomba atómica de Hitler, pasan a ser llevadas por el departamento de física del instituto Kaiser Wilhelm, que en 1942 fueron lideradas por Werner Heisenberg como nuevo director del instituto, y que evolucionaron sin éxito.
Cuando Debye llegó a los Estados Unidos, informaría rápido a sus compañeros Leo Szilard y Albert Einstein, sobre las investigaciones relativas a la fisión atómica que se estaban llevando a cabo en Berlin. Este hecho representa sin duda una motivación para el proyecto Manhattan.
LA CONTROVERSIA
En el año 2006, a raíz de unos comentarios que Albert Einstein había hecho en 1940, en Holanda explota una controversia.
Todo comienza cuando el periodista alemán Sybe Rispens, publica un libro llamado “Einstein in the Netherlands”. Un capítulo de este libro habla de la relación que Peter Debye y Enstein tenían. El autor cita documentos encontrados que hablan sobre la supuesta implicación de Debye en actividades que tenían como fin la “limpieza” de las instituciones científicas alemanas de judíos e individuos que no fuesen de la raza aria.
Rispens recuerda que en 1939, Debye escribe como director del  Deutsche Physikalische Gesellschaft (DPG) a todos los miembros del DPG:
“In light of the current situation, membership by German Jews as stipulated by the Nuremberg laws, of the Deutsche Physikalische Gesellschaft cannot be continued. According to the wishes of the board, I ask of all members to whom these definitions apply to report to me their resignation. Heil Hitler!”
Escrito en el que el científico pide que todos los miembros que no cumplan con las características “adecuadas”, con las que Hitler desea contar para los miembros de sus instituciones, han de presentar su dimisión.
Tras el libro de Rispens, empiezan a aparecer numerosas biografías que explican que Debye se fue de Alemania a los Estados Unidos porque no quería aceptar la nacionalidad alemana a la que estaban forzando a cumplir.
Rispens cuenta que en 1940 Einstein intenta evitar el nombramiento de Debye por parte de la Universidad de Cornell, escribe un documento en el que alega que posee fuentes de confianza que le han hecho saber que Peter Debye seguía en contacto con líderes de la Alemania Nazi, y finaliza aconsejándoles que hagan lo que crean preciso bajo sus deberes como ciudadanos americanos.
Se sabe que Einstein había dicho sobre Debye que como científico tenía un currículo impecable, pero que como persona dejaba mucho que desear.
Para apoyar ésto, Rispens menciona una famosa carta que Debye envió a Einstein, y a la que Einstein respondió.
El informe Van Ginkel del FBI habla sobre las investigaciones relativas a este tema. Dice que la fuente fidedigna de la que Einstein hablaba, se trata de una carta escrita por alguien que no conocía personalmente a Einstein, cuyo nombre se ha perdido ,y que probablemente tampoco conociese a Debye de forma directa. Al recibir la carta, Einstein se la mostró a los responsables de la Universidad de Cornell, quienes informaron a Debye sobre lo que estaba ocurriendo, es por ese motivo por el que Debye decide escribir a Einstein. Esta carta, y la carta de respuesta que Einstein le envió se pueden encontrar en la correspondencia publicada de Albert Einstein.
Rispens también alega, que el 23 de Junio de 1941, Debye envía un telegrama a Berlin, diciendo a sus antiguos empleados que está dispuesto a seguir con sus responsabilidades y sirviendo en el Kaiser Wilhelm Institut. Hay que añadir, que este telegrama nunca fue encontrado, y que poco más tarde, en el verano de 1941, Debye presenta su interés para convertirse en ciudadano americano, y es reclutado para participar en las investigaciones sobre la guerra aliada.
Dieciocho años antes de la publicación del libro de Rispens, Rechenberg escribió un artículo más detallado sobre la famosa carta de Debye, y da de él una muy buena imagen, destacando sus esfuerzos para resistir el activismo Nazi, además añade que  Max von Laue (muy conocido por sus pensamientos anti-nazistas), dio el visto bueno al texto que Debye envio al DPG pidiendo la dimisión de algunos de sus miembros.
OPINION PERSONAL
Me ha parecido muy interesante toda la historia que envuelve a Peter Debye, a medida que he empezado a investigar he encontrado más y más datos, opiniones, y hechos que plantean un sinfín de dudas sobre la imagen y realidad del científico.
La carrera profesional de Debye, es sin duda brillante, y digna de admiración. Contribuyó considerablemente a la ciencia y todas sus investigaciones y teorías han sido muy importantes en el campo de la química y la física.
Sin embargo, a pesar de los numerosos datos entorno a sus permanentes relaciones con los líderes Nazis, solo me llevan a pensar que Debye tenía una doble agenda. A pesar de las declaraciones de su hijo, afirmando que su padre era apolítico, está claro que el científico tenia algunas cosas muy claras, aunque decidiese no posicionarse.
A lo único que Debye fue siempre fiel fue a su carrera científica, pienso que es entorno a esta idea como podemos analizar todos sus actos más “sociales”. En mi opinión Debye no apoyaba el Nazismo, ya que sus actos de ayudar a científicos judíos, representan valor y humanidad, y una persona apolítica posiblemente no pondría su vida, su familia y su reputación tan fácilmente en peligro envolviéndose en actos de esta envergadura.
La carta que envió pidiendo la dimisión de miembros que ya no eran bien recibidos en el DGP, aunque pueda ser tomada como un importante gesto de posicionamiento, da la sensación de ser más bien una carta que no tuvo más remedio que realizar dadas las circunstancias  si quería mantener su puesto de trabajo. Sucede lo mismo con las posibles relaciones que siguió manteniendo con líderes nazis, pienso que era su única manera de conservar su salario oficial, el cual solo le interesaba para permitir a su hija y su cuñada seguir viviendo en Berlín.
Además, hay que reconocer que  mostro valentía al recoger el Premio Nobel que se le concedió, a pesar de la absoluta prohibición por parte de Hitler, aunque fuese gracias a la excusa de su nacionalidad holandesa.
Sin embargo a mí me sigue quedando una duda de cuáles eran las intenciones de Peter Debye, ¿Tenia principios, o le daba igual el bando, con tal de asegurar su bienestar?, y sobre todo, lo que más dudas me crea ¿Por qué esa permanente insistencia por parte de Einstein en intentar supuestamente desenmascarar al científico holandés?

REFERENCIAS
http://en.wikipedia.org/wiki/Peter_Debye#cite_note-Ginkel-8
http://www.ota-berlin.de/blog/02/13/einstein-in-berlin-part-xvi-the-dutch-debye-controversy%E2%80%93-by-%E2%80%98ota-berlin-constituency-blog%E2%80%99-contributor-aant-elzinga/
http://www.ota-berlin.de/blog/10/29/einstein-in-berlin-%E2%80%93-part-viii-kwi-physics-institute-and-the-atomic-bomb-%E2%80%93-by-%E2%80%98ota-berlin-constituency-blog%E2%80%99-contributor-aant-elzinga/
Helge Kragh, Generaciones cuánticas (capitulo16: La física y las nuevas dictaduras. Libro a través de google: http://books.google.fr/books?id=UQmiLBsw7pUC&pg=PA225&dq=einstein+contra+debye+nazi&hl=es&sa=X&ei=NsSST8f0F4XL8QPQobnODA&ved=0CDEQ6AEwAA#v=onepage&q=einstein%20contra%20debye%20nazi&f=false)


Niels Bohr

20 abril 2012

Vida

Niels Henrik Bohr (Copenhague, Dinamarca; 7/10/1885 – ibídem; 18/11/1962) fue un físico europeo que contribuyó sensiblemente en el desarrollo de la estructura del atomo así como en el campo de los electrones dentro de la mecánica cuantica. Estos trabajos le valieron para ser reconocido con el premio nobel de física en 1922. Fue un hombre que tuvo una vida bastante tranquila y acomodada ya que nació en el seno de una familia adinerada y tuvo fácil el doctorarse en Copenhague allá por 1911. Discípulo de Rutherford, aprendió mucho ese tiempo que estuvo en Manchester trabajando a su lado, empapándose de los conocimientos que años más tarde le ayudarían para desarrollar el proyecto de la famosa y devastadora bomba atómica. Todo esto se traduciría pocos años mas tarde en uno de los genocidios más instantáneos que se recuerdan en la historia de la humanidad .

Obra

Publicó su modelo atómico en 1913, en donde introducía nuevas teorías sobre la mecánica cuántica relacionadas con el núcleo del átomo así como con el numero de electrones en su órbita. Bohr tuvo la suerte de poder disfrutar de una relación fluida y enriquecedora con otros científicos contemporáneos como fueron Albert Einstein, Marie Curie o Wolfgang Pauli entre otros. Este intercambio alcanzo mayor relevancia durante las Conferencia Solvay de 1927 en donde se alcanzó una conciencia de la mecánica cuántica desconocida hasta el momento. Bohr contribuyó al desarrollo intelectual de su Copenhague natal

Exilio

Debido a su ascendencia judía Bohr tuve que escapar rumbo a Suecia desde su natal Dinamarca escapando de la creciente represión nazi orquestada por el III Reich alemán desde Baviera. Posteriormente se trasladaría a Londres desde donde emprenderia un viaje que le valdría para acuñar el titulo de padre de la primera bomba atómica. A punto de acabar la acabar la segunda gran guerra se embarcaría en el proyecto manhatan, el cual vería su mayor logro en el lanzamiento sobre Hiroshíma en agosto del 45 de la primera de las grandes y más famosas armas de destrucción masiva.

Valoracion Peronal

Mi conclusión se puede ver reflejada en lo que me resulta la gran paradoja de Bohr. Nuestro amigo Niels fue también galardonado con el premio Atomos para la Paz el cual se basa en reconocer a aquellos que abogan por un uso pacifico y comunmente positivo de la fuerza atómica. Esto choca frontalmente con el hecho de que Bohr, fue casi tan responsable como el propio Truman en la explosión que mato y sigue matando a gran parte de la sociedad civil japonesa. Me resulta fácilmente visible para alguien de la época que el desarrollo que estaban realizando en Los Alamos iba a desembocar en una gran catástrofe a varios niveles, ya fuera en Alemania o en otro lugar, vista la inestabilidad politica internacional en estos útimos compases de la II G.M.. La excusa de la carrera con alemania por conseguir la bomba me parece que queda en solo eso, una excusa. La derrota alemana era inminente con o sin bomba pero EEUU quería dejar clara su supremacia mundial y ya de paso hundir en la pobreza y la miseria a la otra gran potencia del pacifico. Sin embargo mientras todo esto ocurría Bohr ya había vuelto a su querida Dinamarca desde donde pudo escuchar el horror y el llanto que el pueblo japones sufría a tantos miles de kilómetros de distancia. Empapando así el lacrimal de todo el mundo “civilizado”. Un mundo paralizado por el miedo ante un nivel de devastación inalcanzable al entendimiento de la lógica humanitaria. Por todo esto considero que Bohr y todos los responsables del “proyecto manhatan” debieron ser juzgados por un tribunal internacional por crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad al igual que se hizo con muchos de los responsables nazis. Por todo esto considero sin relevancia para la historia tantos otros detalles de la vida de Borh como su famosa anécdota con el barómetro que supongo será con lo que se quede la mayoría de la gente.


Marie Curie

19 abril 2012

Marie Curie  (7 de Noviembre 1867 – 4 de Julio 1934) 

Vida y logros conseguidos

  • Infancia:

       Marie Curie, cuyo nombre de nacimiento era María Sklodowska nació el 7 de noviembre de 1867 en Varsovia, Polonia. Sus padres fueron un profesor de física y matemáticas, y su madre una maestra, pianista y cantante, siendo la menor de cinco hijos Zofia (1862), Józef (1863), Bronislawa (1865), Helena (1866) y ella.

En aquel momento de la historia casi toda Polonia estaba ocupada por Rusia, que, había impuesto su lengua y sus costumbres, tras haber aplacado por la fuerza varias revueltas nacionalistas polacas, aun así Marie y su hermana Helena, pudieron asistir a clases clandestinas ofrecidas en un pensionado en las enseñaban la cultura polaca.

Desde pequeña Marie era una apasionada de la lectura, sobre todo de la historia natural y la física, aprendiendo a leer a los cuatro años. En la secundaria era la primera alumna de su clase, hablando por lo menos cuatro idiomas, ruso, polaco, alemán y francés, graduándose con quince años.

  •  Investigación y estudios.

En 1891 a los 24 años se trasladó a París para continuar sus estudios en la Facultad de Ciencias Matemáticas y Naturales de la Universidad de la Sorbona. Una joven muy capaz dedicada únicamente al estudio.

En 1893 consiguió licenciarse en física, obteniendo el primer puesto de su promoción. En 1894 también se licencia en matemáticas.

Ese mismo año conocería a su marido, Pierre Curie, profesor de física y compañero de trabajo en unos laboratorios, casándose con él, el  26 de Julio de 1895. Juntos trabajaron en los estudios del físico Henri Becquerel, descubridor de que las sales de uranio transmitían unos rayos de naturaleza desconocida. Además de interesarse por el reciente descubrimiento de los rayos X, por parte del físico Wilhelm Rontgen.

Hacia finales de 1897 Marie Curie había obtenido dos títulos universitarios y una beca, y había publicado una importante monografía acerca de la imantación del acero templado.

  •  Logros y premios.

Tras una doble titulación, el siguiente reto era la obtención del doctorado. Hasta ese momento, la única mujer que había logrado doctorarse era la alemana Elsa Neumann.

El primer paso era la elección del tema de su tesis. Centrándose en los trabajos del físico Henri Becquerel, que había descubierto que las sales de uranio transmitían unos rayos de naturaleza desconocida. Este trabajo estaba relacionado con el reciente descubrimiento de los rayos X. Marie se interesó por estos trabajos y, con la ayuda de su esposo, decidió investigar la naturaleza de las radiaciones que producían las sales de uranio.

En el  mes de julio de 1898 los esposos Curie pudieron anunciar el descubrimiento de una nueva sustancia radiactiva muchísimo más poderosa que el uranio y el torio, Marie le dio el nombre de Polonio en recuerdo de su amada Polonia.

En diciembre del mismo año revelaron la existencia de un segundo elemento químico, al que bautizaron con el nombre de Radio, debido a su enorme radiactividad.

El 25 de Junio de 1993 Marie publicó su tesis doctoral sobre la radiactividad natural, titulada “Investigaciones sobre las sustancias radiactivas” siendo galardonada con el Premio Nobel de Física  “en reconocimiento de los extraordinarios servicios rendidos en sus investigaciones conjuntas sobre los fenómenos de radiación descubierta por Henri Becquerel”, siendo la primera mujer en conseguir tal galardón.

Pero esto solo sería el principio de su gran carrera científica, en 1906 Marie obtuvo la cátedra de física en la Sorbona y el 15 de Noviembre del mismo año dio su primera lección en la universidad, con una expectación máxima ya que era la primera mujer de la historia que impartía clase en una universidad.

En 1910 demostró que se podía obtener un gramo de radio puro. Al año siguiente recibió el  Premio Nobel de Química «en reconocimiento de sus servicios en el avance de la Química por el descubrimiento de los elementos radio y polonio, el aislamiento del radio y el estudio de la naturaleza y compuestos de este elemento»

De esta manera Marie Curie fue la primera persona a la que se le concedieron dos Premios Nobel en dos diferentes campos.

  • Últimos momentos

Después de quedarse ciega, María Curie murió cerca de Salanches, Francia, por anemia aplástica, probablemente consecuencia de las radiaciones a las que estuvo expuesta en sus trabajos, el 4 de Julio de 1934.

Trabajos realizados y descubrimientos:

  • Polonio

El Polonio  es una sustancia radiactiva únicamente disoluble en ácidos y alcalinos. Este es un metal volátil, reducible al 50% tras 45 horas al aire a una temperatura de 328 Kelvin. Es extremadamente tóxico y altamente radiactivo. Este se encuentra en minerales de uranio, en el humo del tabaco y fácilmente como contaminante. Los elementos a partir del polonio son significativamente radiactivos. Mezclado con berilio, el polonio puede ser una fuente de neutrones.

Se utiliza en dispositivos destinados a la eliminación de carga estática, en cepillos especiales para eliminar el polvo acumulado en películas fotográficas y también en fuentes de calor para satélites artificiales o sondas espaciales.

Es un elemento de procedencia natural, solo presente en los minerales de uranio natural a razón de 100 microgramos por tonelada. Hoy en día se puede crear polonio en cantidades de miligramos, utilizando flujos de neutrones grandes, como los que se encuentran en los reactores nucleares.

El polonio es un elemento altamente tóxico, radiactivo y peligroso. Incluso en cantidades de microgramos, se requiere de equipamiento especial utilizado bajo estrictos procedimientos de seguridad.

  • Radio

El radio es el más pesado de los alcalinotérreos, y es intensamente radiactivo. Cuando se prepara el metal radio puro es de color blanco brillante, pero se ennegrece cuando se expone al aire). Es luminiscente (dando un color azul pálido), además se corrompe con el agua  obteniendo hidróxido de radio. Los preparados de radio son destacables porque son capaces de mantenerse a más alta temperatura que su entorno. Generando tres tipos de radiaciones:

q  Radiación alfa: Consiste en la emisión de partículas alfa (partículas cargadas positivamente compuestas por dos protones y dos neutrones) por un núcleo atómico. Esta emisión, es muy ionizante aunque poco penetrante, la radiación alfa es bloqueada por apenas unos centímetros de aire o finas láminas de algunos sólidos.

q  Radiación beta: Consiste en la emisión de electrones (beta negativas) o positrones (beta positivas). Esta radiación es desviada por campos magnéticos. Su poder de ionización no es tan elevado como el de la anterior, sin embargo es más penetrante,  solo puede ser bloqueada por finas láminas de varios sólidos.

q  Radiación gamma: Consiste en la emisión de ondas  de longitud de onda corta. Es la radiación más penetrante, se necesitan capas muy gruesas de plomo, bario, u hormigón para detenerla o reducir su intensidad.

  • Aplicación científica.

Antiguamente se usaba en pinturas luminiscentes para relojes y otros instrumentos. Los objetos pintados con estas pinturas son peligrosos y han de ser manipulados convenientemente.

El radio se empleaba hasta los años 30 en medicinas, entre ellas el Radithor (agua destilada con radio), que lo describían como solución ante todos los males. También se mezclaba con pastas dentales, chicles, cremas y una infinidad de cosas más, incluso se llego a brindar con este liquido.

La Radioquímica es una rama de la química, que estudia las reacciones químicas mediante técnicas basadas en la radioactividad. Con la utilización de isotopos radioactivos se puede determinar el mecanismo de estas reacciones químicas. Cuando se mezcla con berilio, se crea una fuente de neutrones, servible para innumerables experimentos físicos.

El cloruro de radio se aplica en medicina para producir radón, que se usa en tratamientos contra el cáncer. La Radioterapia utiliza las radiaciones ionizantes con fines terapéuticos. Se basa en administrar dosis altas de radiación a los tumores cancerosos, destruyéndolos o dañándolos de tal manera que no puedan crecer, propagarse o multiplicarse.

El Radiodiagnóstico tiene como fin el diagnóstico de las enfermedades, utilizando imágenes y datos obtenidos por medio de radiaciones ionizantes o no ionizantes

Opinión personal:

         Cuando analizas la vida y trabajos de una persona como Marie, te das cuenta de todos los sacrificios que se pueden llegar hacer por la ciencia. Existen otros científicos que han aportado a este mundo teorías, hipótesis o inventos, pero está claro que Marie aporto unos de los mayores hallazgos de la historia. Gracias a su constancia y “trabajo duro”, en la búsqueda y obtención del radio gozamos hoy de la radioterapia, una herramienta fundamental en la lucha contra el cáncer.

Pero no solo este hecho es representativo en ella. Me fascino poder conocerla. A medida que sabía más de su vida, me daba cuenta del increíble ser humano que fue. Solamente con cuatro años ya leía, y no cuentos o historias, sino libros de ciencias naturales. Con apenas 15 años se graduó la primera de su clase, sabiendo más de cuatro idiomas diferentes. Pero lo más increíble es que aprovecho todo ese potencial al máximo, estudiaba sin descanso, desde la máxima humildad. Y todo ello sin olvidar el hecho de ser mujer, me imagino que en aquellos años, ser mujer científico no debía ser nada fácil, por el papel de esta en la sociedad, sin tener las oportunidades, ni los derechos de hoy en día. Y aun así ella consiguió ser la segunda mujer en conseguir un doctorado, y la primera persona del mundo en tener dos premios nobel, incluso hoy en día puede que le hayan igualado en número pero no en dificultad, ya que nadie más los ha alcanzado en física y química a la vez.

Marie Curie, se desenvolvió en un mundo por desgracia de hombres, pero supo dejar su huella, gracias a sus descubrimientos.  Dio incluso su vida, una de las causa de su muerte fue la radiación a la que estuvo expuesta, a cambio de nada más que avanzar, que descubrir, y que investigar.

Ella, es todo un ejemplo a seguir, por su constancia y devoción a la ciencia. No puedo parar de preguntarme que podía haber descubierto una mente como la suya, con los adelantos de hoy en día.

Por ello nadie mejor que ella para dejar constancia de lo que significaba el esfuerzo en su vida, por eso creo conveniente que las últimas líneas de este trabajo, sean las suyas propias. En una frase que si la analizas, te da ánimos para afrontar la vida  como lo hizo ella, como una persona extraordinaria:

“La vida no es fácil, para ninguno de nosotros. Pero… ¡Qué importa! Hay que perseverar y, sobre todo, tener confianza en uno mismo. Hay que sentirse dotado para realizar alguna cosa y esa cosa hay que alcanzarla, cueste lo que cueste.
La vida no merece que uno se preocupe tanto, puesto que el camino del progreso no es ni rápido ni fácil.”


(Marie Curie)


JÓZEF (JOSEPH) ROTBLAT

17 abril 2012

Józef (Joseph) Rotblat:

Nacido en Tódz´, Polonia, el 4 de noviembre de 1.908.

Fallecido en Londres, en el Reino Unido, el 31 de agosto de 2.005.

Fue un físico británico de origen polaco. Desde muy joven, con sólo 5 años, se vio envuelto en la primera guerra mundial, y donde su familia, de origen judío, lo perdió todo. Esto en cambio le formó un carácter independiente y autodidacta. Y aunque sus inicios no fueron ni mucho menos fáciles, comenzó su formación a la edad de 15 años, trabajó como electricista, y en 1.925 se diplomó en ingeniería eléctrica en la universidad de Varsovia, y en 1.932 obtuvo un Magisterio en filología.

Investigador en el laboratorio radiológico de la Sociedad científica de Varsovia desde 1.933 hasta 1.939, y subdirector para la física atómica en el Instituto de la universidad libre de Polonia desde 1.937 hasta 1.939.

En 1.938 consiguió doctorarse en física.

Con un precario equipo, estudió las colisiones inelásticas entre neutrones y descubrió varios isótopos radioactivos. Además descubrió que al fragmentar núcleos de Uranio, se favorecían reacciones en cadena, idónea para la creación de armas nucleares. Circunstancia que le hizo concienciarse de los efectos que esto podría tener.

En 1.939 se incorporó, primero como ayudante, y luego como profesor, al departamento de física de la universidad de Liverpool, y trabajó con James Chadwick en la construcción de un ciclotrón en Liverpool.

Formó parte del equipo de físicos británicos que trabajaron en el proyecto Manhattan, el particularmente en Los Álamos, del que se retiró en 1.944 al conocer que el armamento nuclear iba a ser utilizado como elemento de contención de la Unión Soviética. Circunstancia que le puso el cartel de proscrito, que más adelante se le exculpó.

En 1.946, y tras la muerte de su esposa, se nacionalizó británico, y fundó la Asociación de científicos atómicos británicos, con la función de concienciación del peligro de las armas nucleares.

Después de la segunda guerra mundial, se convirtió en uno de los críticos más prominentes de los armamentos nucleares, adquirió la nacionalidad británica y se dedicó a las aplicaciones pacíficas de la energía atómica, trabajando especialmente en el campo de la medicina nuclear.

En 1.950 fue nombrado profesor de física en la escuela de medicina del

St. Bartholomew´s hospital de la universidad de Londres, emérito desde 1.976.

Allí estudió los efectos biológicos de las radiaciones nucleares, la producción de isótopos radioactivos para la curación de tumores y construyó instrumentos para la radioterapia, como el acelerador lineal.

Abogó siempre por que los científicos tuvieran su propio código de conducta moral, una especie de juramento hipocrático similar al de los médicos.

En 1.955 trabajó con Albert Einstein y Bertrand Russell en lo que se llamaría posteriormente el Manifiesto Einstein-Russell. También promovió la campaña de desarmes nucleares en 1.958. Entró a formar parte del grupo de científicos que promovió la primera de las conferencias Pugwash, en 1.957, organización de la que fue secretario general entre 1.957 y 1.973, y luego presidente, a partir de 1.988.

La conferencia de Pugwash trató sobre las relaciones de la ciencia y la sociedad, y tuvieron un papel fundamental en la caída del Telón de Acero. El movimiento Pugwash es, hoy en día, una organización de científicos y humanistas, que él dirigió hasta su muerte, a los 96 años de edad.

En 1.992 le fue concedido el premio Albert Einstein de la paz, y el 1.955 el premio Nobel de la paz.

En mi opinión, Józef (Joseph) Rotblat, fue un científico que no ejerció su profesión de manera “clásica”. Hizó grandes avances en la medicina nuclear. Pero a s vez se fue concienciando de que estos avances podrían ser un arma de doble filo. Lo que le llevó a replantearse su labor. Y aunque continuó investigando, no dejó de lado sus principios y su humanidad, que es lo que la mayoría de científicos podrían haber hecho en su lugar.

A pesar de su gran labor científica, es fundamentalmente conocido por ser galardonado con el Premio Nobel de la paz. Lo que nos da una idea de hasta donde llegan sus convicciones como persona, relegando en cierta forma sus habilidades. Aún así, los grandes avances que hizo en su campo, nos demuestran el brillante científico que fue.


Max Born

17 abril 2012

Biografía

Max Born físico de origen judío, nace el 11 de diciembre de 1882 en la ciudad prusiana de Berslau (situada en la actual Polonia) y muere a los 87 años en la ciudad alemana de Göttingen en 1970.

Hijo del biólogo (embriólogo) Gustav Born y de Margarete Kauffmann, Max creció en el seno de una familia humilde. Posteriormente se casó en 1913 con Hedwig, autora pacifista  de gran repercusion en los años de la Guerra Fría. Ambos de orgien judío, compartian pensamientos e inquietudes que les llevó a convertirse pronto al luteranismo.

En el aspecto estudiantil inicialmente manifestó su interes por las humanidades más que por la rama científica, sin embargo, posteriormente cambió doctorándose en matemáticas, por la universidad de Gotinga, es allí donde además de sacarse sus propios estudios, colabora ayudando en la docencia de personas tan destacadas como Klein, Hilbert, Minkovski y Runge, de los cuales a parte de captar grandes conocimientos forja una gran amistad de por vida.

Es en esta época universitaria, donde además de las matemáticas comienza a interesarse por la física teórica.

Es ya en 1914 cuando empieza a trabajar en la universidad de Berlín, como profesor de física acompañado de su amigo, inseparable, Max Plank. Sin embargo los proximos años irá rotando por diversas universidades europeas, en 1919 se traslada a Frackfourt y en 1921 a Gottigen donde permanece hasta 1933 como encargado del departamento de física, la cual se convierte, en gran parte por él, en la mejor escuela de física teórica del mundo, donde cuenta con celebres ayudantes que más tarde serán premios Nobel como Pauli, Heisenberg, O. Stern y Opennheimer, este último participó en el proyecto Manhattan decepcionando a Max, ya que él era un gran defensor de la paz.

Es en estos años, más concretamente en 1927 cuando se celebra la quinta conferencia de Solvay, donde se reunian los científicos más importantes de la época, es por ello por lo que Max Born participó en ella. El tema principal fue “Electrones y Fotones“, donde los mejores físicos mundiales discutieron sobre la recientemente formulada teoría cuántica, dieron un sentido a lo que no lo tenía, construyeron una nueva manera de entender el mundo y se dieron cuenta que para describir y entender a la naturaleza se tenían que abandonar gran parte de las ideas preconcebidas por el ser humano a lo largo de toda su historia.

La anécdota más famosa que ha quedado de esta conferencia fue la protagonizada por Albert Einstein y Niels Bohr cuando discutían acerca del “Principio de Incertidumbre” de Heisenberg. Einstein comentó “Dios no juega a los dados”, a lo que Bohr le contestó “Einstein, deje de decirle a Dios lo que debe hacer con sus dados”.
Fue la generación de oro de la ciencia, posiblemente como no ha habido otra en en la historia. Diecisiete de los veintinueve asistentes eran o llegaron a ser ganadores de Premio Nobel, incluyendo a Marie Curie, que había ganado los premios Nobel en dos disciplinas científicas diferentes (Premios Nobel de Fisica y Quimica).

Sin embargo, es en 1933, cuando la victoriosa carrera de Max da un giro, debido a la subida al poder de Hitler, por su condición de judío no podía ser funcionario y sería perseguido por ello, con lo cual se vio obligado a huir a Inglaterra como profesor de la catedra de Stokes en Cambridge y posteriormente en la preciosa ciudad de Edimburgo (digo preciosa porque he podido conocerla y disfrutarla recientemente), es allí donde formó un centro de investigación con europeos refugiados.

Born huía de la especialización y le gustaba el conocimiento amplio de la ciencia en general, pensamiento tan contrario a la sociedad en la que vivimos actualmente…

Ya en 1953, una vez retirado puede volver a Alemania y es en Bad Pyrmont (ciudad cercana a Gottigent) donde permanece hasta su muerte.

No es hasta 1954, injustamente pensamos muchos, pues lo merecia según mi parecer unos cuantos años atrás, cuando recibe el Premio Nobel de física (junto con Walter Bothe) por sus trabajos de física atómica y mecánica ondulatoria, más concretamente por su interpretación estadística de la función de onda.

Ademas de este Premio Nobel fue galardonado como miembro honorario de varias academias y premiado de diversas formas más.

Sabemos por textos que aún permanecen en nuestra época, que Max era una persona honesta, humilde y generosa, siempre se preocupó de ayudar y formar a jovenes investigadores que llegaron a ser grandes talentos en el mundo científico (en toda su andadura europea) y gran luchador por la paz.

Es más adelante cuando hablaré de su carrera científica, pero atando un poco su conocimiento y sus relaciones sociales, cabe destacar en esta parte, el trabajo en comun que hizo con su compañero y amigo Heissenberg, aquí demostró su parte más generosa, como comenté anteriormente, Max hizo grandes aportaciones en su artículo (Z. Phys) que dio comienzo a la  mecánica cuántica, y sin embargo, no lo firmó como coautor, le dejó todo el protagonismo a su compañero. (Imaginemos que sucede ésto hoy en dia, que estamos “echandonos flores” antes de tiempo, gran constraste con Born, pienso).

Al igual que mantuvo una bonita amistad con Heissemberg, también la tuvo con  Albert Einstein, al cual admiraba y consideraba su maestro, a pesar de sus diferencias científicas, Born y Einstein sostuvieron una cercana amistad durante más de cuarenta años, mantuvieron una agitada correspondencia, estas cartas dan fé de sus esperanzas y ansiedades, tanto en la guerra como en la paz, de sus pensamientos acerca del progreso de su labor y la de sus compañeros.

En una época de mediocridad moral, esas dos personas contrastan con intensa belleza.

Hablando así de su persona, cabe mencionar también que Max Born fue uno de los firmantes en 1955 del Manifiesto Russell-Einstein, un escrito pacifista contra la proliferación de armas de destrucción masiva (por aquel entonces las nucleares) donde se aprecia la defensa pacifista que llevó a cabo durante toda su vida.

Max Born murió en Gotinga, en 1970 y sus restos fueron enterrados en el mismo cementerio que Hilbert, Plank, Weber, Von Laue  Nernst entre otros.

 

Aportaciones a la ciencia

 

Surge la física cuántica, a principios del siglo XX para dar respuesta a los problemas que no podian ser resueltos por la física clásica.

La también conocida como mecánica cuántica u ondulatoria, es la rama de la física que comprende el movimiento de las partículas minúsculas (de aproximadamente unos 1000 atomos) se encarga pues, de estudiar la energía de dichas partículas.

Born fue, junto con Bohr y Heisenberg, uno de los pocos físicos que construyó la estructura filosófica de la mecánica cuántica. Su principal contribución fue, como se sabe, la interpretación probabilística de las ondas de Schrodinger, una interpretación que sitúa el concepto de probabilidad en el papel principal y deja ampliamente indeterminado el comportamiento de un sistema individual, abriendo así el camino a una descripción acausal. No fue por coincidencia por lo que Born empezó a considerar la idea de acausalidad en física ya en 1920, mucho antes incluso de interesarse por la teoría cuántica

Es por esto, por lo que se considera a la Max Bonr el padre de la mecánica cuántica, ya que fue el primero en hablar de ella en la década de los 1920s, sin embargo, la primera formulación cuántica de un fenómeno fue dada a conocer por Planck en una sesión de la Sociedad Física de la Academia de las Ciencias de Berlín.

Veremos ahora el porque se ha afirmado que “en ningun lugar puede hacerse Física sin topar, antes o despues, con el nombre de Max Born”.

Born fue quien interpretó el cuadrado (o conjugado complejo) de la función de ondas de Schródinger como una probabilidad, tan familiar para todos los físicos y químicos actualmente, pero revolucionario cuando lo propuso en 1926, y que daba sentido físico al concepto matemático de la función de onda introducido por Schrödinger en su versión ondulatoria de la Mecánica cuántica, llegó a la conclusión de que la función de onda representa entonces la probabilidad de encontrar a un sistema en un estado determinado. Para un átomo, representa la probabilidad de encontrar a un electrón en una posición dada, pero no va a describir cómo éste orbita alrededor del núcleo.
Pierde así sentido el concepto de órbita que se había manejado, y surge el concepto de orbital, que es la región del espacio en la cual es probable encontrar al electrón. En vez de una órbita circular, existen regiones del espacio, con más probabilidad que otras de encontrar el electrón allí

Y es gracias a esta ley del movimiento de las particulas junto con los estudios de la mecanica cuantica lo que vincula a Born con la conocida interpretacion ortodoxa de la mecánica cuántica o tambien llamada interpretación de Copenhague.

Ésta fue formulada en 1927 al norte de Italia por el físico danés Niels Bohr, con ayuda de Max Born, Heissenberg, además de otros importantes físicos.

La interpretación de Copenhague incorpora el Principio de Incertidumbre o de Indeterminación, en el que se afirma que no se puede conocer simultáneamente con total precisión la posición y el momento de una partícula, señala el hecho de que el Principio de Incertidumbre no opera en el mismo sentido hacia atrás y hacia delante en el tiempo. Son escasos los hechos en física que tienen en cuenta la forma en que corre el tiempo, y éste es uno de los problemas fundamentales del universo donde ciertamente hay una distinción entre el pasado y futuro. Las relaciones de incertidumbre indican que no es posible conocer la posición y el momento simultáneamente y consiguientemente no es posible predecir el futuro ya que en palabras de Heisenberg “no podemos conocer, por principio, el presente en todos sus detalles”. Pero es posible de acuerdo con las leyes de la mecánica cuántica conocer cual era la posición y el momento de una partícula en un momento del pasado. El futuro es esencialmente impredecible e incierto mientras que el pasado completamente definido. Por ello nos movemos de un pasado definido a un futuro incierto.

Bohr formuló en la interpretación de Copenhague el Principio de Complementariedad que establece que ambas descripciones, la ondulatoria y la corpuscular, son necesarias para comprender el mundo cuántico.

Además según la interpretación de Copenhague toda la información la constituyen los resultados de los experimentos. Se puede observar un átomo y ver un electrón en el estado de energía A, más tarde volver a observar y ver un electrón en el estado de energía B. Se supone que el electrón saltó de A a B, posiblemente a causa de la observación. De hecho, no se puede asegurar siquiera de que se trate del mismo electrón y no se puede hacer ninguna hipótesis de lo que ocurría cuando no se observaba. Lo que se puede deducir de los experimentos, o de las ecuaciones de la mecánica cuántica, es la probabilidad de que si al observar el sistema se obtiene el resultado A, otra observación posterior proporcione el resultado B. No se puede afirmar nada de lo que pasa cuando no se observa ni de cómo pasa el sistema del estado A al B.

Esta interpretación de la mecánica cuántica tuvo varias críticas, de Einstein entre otros, que se negaron a aceptarla.

Como he comentado en la biografía, Max y Einstein, fueron grandes amigos, ya que tenian inquietudes humanas comunes, pero en el ámbito científico no compartian tantas creencias, pues las ideas de Born relativas a la naturaleza de la física eran opuestas a las de Einstein, y lo admitía con franqueza cuando escribía sobre sus disputas científicas: “Se trata, en realidad, de una diferencia fundamental en la concepción de la naturaleza”. Einstein, por su parte, asentía en una carta a Born: “En nuestras perspectivas científicas nos hemos vuelto antípodas. Tú crees en el Dios que juega a los dados y yo creo en la ordenación total y en las leyes de un mundo que existe objetivamente y que trato de captar en una forma frenéticamente especulativa”.

Max Born no destacó por sus grandes conocimientos en química, además él honestamente lo reconocía, pero no es menos cierto que sus conocimientos han influido en la química, tanto en el ciclo de Born-Haber como en la aproximación adiabática (o aproximación de Born-Oppenheimer), bien, pues desarrollaré ahora en que consisten:

El ciclio de Born-Haber fue estudiado y llevado a cabo por Max Born y Fritz Haber en 1917.

Éste comprende la formación de un compuesto iónico desde la reacción de un metal (normalmente un elemento del grupo 1 o 2) con un no metal (como gases halógenos, oxígeno u otros). Los ciclos de Born–Haber se usan principalmente como medio para calcular la energía reticular, que no puede ser determinada experimentalmente.

La energía reticular representa teóricamente la formación de compuestos iónicos a partir de iones gaseosos. Algunos químicos la definen como la energía para romper los compuestos iónicos en iones gaseosos. La primera definición es exotérmica y la segunda endotérmica.
Con el ciclo de Born–Haber se calcula la energía reticular comparando la entalpía estándar de

formación del compuesto iónico (según los elementos) con la entalpía necesaria para hacer iones gaseosos a partir de los elementos. Ésta es una aplicación de la ley de Hess.

El último paso es complejo. Para hacer iones gaseosos de elementos es necesario convertirlos en gas, disociarlos si es necesario, e ionizarlos. Si el elemento es una molécula (por ejemplo F2), habrá que tener en cuenta su entalpía de disociación. La energía necesaria para arrancar un electrón y formar un catión es la energía de ionización, mientras que la necesaria para añadirlo y formar un anión es la afinidad electrónica.
La entalpía de formación se encuentra sumando las entalpías de atomatización, ionización, sublimación, disociación, afinidad electrónica y su respectiva energía reticular.

Segun la Aproximación de Born-Oppenheimer podemos considerar el hecho de que la masa de los núcleos es, al menos, 1836 veces mayor que la del electrón, por lo que para una energía cinética dada, la velocidad de los núcleos será mucho menor que la de los electrones, lo que nos hace pensar en la posibilidad de considerar los núcleos fijos y calcular la energía de los electrones en el campo de esos núcleos. Podría así obtener la energía para diversas posiciones de los núcleos, con lo que, en el caso más simple de una molécula diatómica, tendríamos una energía como función de la distancia entre los núcleos, que es realmente la energía potencial a la que están sometidos los núcleos de esa molécula.

Pero claro, como ya he dicho, nuestro sistema es completo, no se puede fraccionar, la energía es función de todas las variables. Por lo tanto, lo dicho anteriormente es una aproximación, según la cual puede representarse la energía potencial a la que están sometidos los núcleos para una posición dada.

 

Reflexion moral y aportación en la guerra.

 

La ciencia en la primera mitad del siglo XX se encuentra en una situación de apogeo y desarrollo, como hemos visto debido a los grandes científicos existentes en esa época. Los cuales llegaron a su máximo esplendor en el 1927 en la quinta y famosa Conferencia de Solvay.

Esta época grandiosa se vio truncada en el momento en que Hitler subió al poder en el año 1933, pues el miedo, el sufrimiento como judío, la emigración, en resumen la Segunda Guerra Mundial se apodera del mundo.

Es este hecho el que trunca las ilusiones y las vidas de algunos científicos, como es el caso de Max Born, su origen judío le lleva a huir de Alemania con dirección a Edimburgo pues los judíos no podian ser funcionarios con las nuevas leyes.

Educado siempre en la tolerancia, la libertad y la paz al igual que su mujer, el simple hecho de su origen los llevó a ser perseguidos y la necesidad de huir lejos, donde podrá reflexionar desde fuera la nefasta utilización de la ciencia y es ahí cuando se posiciona contra los descubrimientos científicos con fines bélicos y por ello de destrucción.

Parece obvio que la situación producida con la aplicación de la técnica a la guerra no puede seguir avanzando en la misma dirección, si la técnica no es conducida por la ética es una potencia ciega que amenaza y atemoriza al hombre. Max Born fundador de la teoría atómica, con la que se elaboró una nueva concepción científica del universo, refiere cómo su generación que se dedicó a la ciencia por la ciencia y creía que sólo aportaría bienes, fue despertada por los acontecimientos mundiales “incluso quienes disfrutaban de un sueño más profundo hubieron de despertar cuando, en agosto de 1945, se arrojaron sobre ciudades japonesas las primeras bombas atómicas”.

Los resultados del trabajo científico influye fuertemente en la economía, en la política, en las luchas sociales internas de los países, en las luchas por el poder entre las diversas naciones y todo ello les asigna una gran responsabilidad.

La bomba atómica no fue sino el último eslabón de un largo desarrollo previsible desde mucho antes, y que arrastraría hacia una crisis, posiblemente hacia una catástrofe definitiva y devastadora. La esperanza de evitarla solo podia basarse en la comprensión del camino que les condujo a esa situación.

Born por ello se dedicó a difundir los peligros de la guerra nuclear y a la lucha contra la guerra y el militarismo sobre todo en su Alemania, desgarrada por las dos guerras, aunque también mostró su  preocupación por Palestina, pues era el único refugio para los judíos, pero por otra parte, éstos emplearon el terror que Hitler les habia enseñado.

Se forma así una situación debastadora que concluye cuando los americanos demuestran en Dresde, Hiroshima y Nagasaki que sobrepasan a los nazis en rapidez de exterminación, solo un espiritu militar podría hacer la diferencia entre guerra en un caso y asesinato en serie en el otro.

El resultado, en resumen, es idéntico en ambos casos: gentes inocentes indefensos, ancianos, mujeres y niños, que sirven para alcanzar un fín político o militar.

En la trágica situación que afronta la humanidad, se considera que los científicos deberían reunirse en una conferencia para asumir los peligros que han aparecido como resultado del desarrollo de las armas de destrucción masiva y discutir una resolución en el espíritu del proyecto anexo al presente.
En esta ocasión hablamos, no como miembros de una u otra nación, continente… sino como seres humanos, miembros de la especie humana, cuya continuidad de existencia está en duda. El mundo está lleno de conflictos y sobre todo grandes luchas entre comunismo y anticomunismo.

Es  por esto, que en 1955 en plena Guerra Fria cuando Bertrand Russell apoyado por Albert Einstein firman el manifiesto de Russell/Einstein, los firmantes alertaban de la peligrosidad de la proliferación del armamento nuclear y solicitaban a los líderes mundiales buscar soluciones pacíficas a los conflictos internacionales. Fue firmado por once científicos e intelectuales de primera línea, el más notable de ellos Albert Einstein (unos días antes de su muerte) además de Max Born, Percy W. Brigman, Leopold Infeld entre otros.

Dicha declaración fue firmada por eminentes autoridades científicas en varios paises, fue enviada a jefes de estado y a los gobiernos de paises poderosos con el propósito y objetivo final de alcanzar la paz en el mundo y por lo tanto evitar la guerra ya que es la única esperanza para la humanidad.

 

Bibliografía

 

http://www.biografiasyvidas.com/biografia/b/born_max.htm

http://www.madrimasd.org/blogs/quimicaysociedad/2010/10/04/131885

http://www.seti.cl/la-mecanica-cuantica-un-viaje-a-traves-de-las-cartas-de-einstein-a-born/

http://www.fisicafundamental.net/relicario/born.html


Richard Feynman

17 abril 2012

RICHARD FEYNMAN

BIOGRAFÍA

Richard Feynman nació el 11 de Mayo de 1918 en Nueva York. Desde muy pequeño se dedicaba a coleccionar y reparar aparatos de radio (esto será una temprana muestra de su carácter curioso y aventurero).
Se graduó en 1939 en el MIT (Masachussetts Institute of Technology), posteriormente recibirá su doctorado en Princeton en 1942 (su tutor de tesis será John Archibald Wheeler), el trabajo de investigación tratará sobre las ondas electromagnéticas.
Durante su estancia en Princeton continuó dando muestras de su afán investigador y curioso estudiando, con elementos procedentes de un microscopio, los hábitos de las hormigas que entraban en su habitación.
Se casó en varias ocasiones; su primera esposa Arline Greenbaun, murió de tuberculosis. Su segunda y última mujer, con la que pasó el resto de su vida, fue Gweneth Howarth.
No trabajó solo en física, practicó en la pintura y logró un notable éxito bajo un pseudónimo. Llegó incluso a presentar una exposición.
Además, tras una estancia en Brasil, aprendió a tocar percusión al estilo samba.
Se le diagnosticó cáncer en 1987 y fue este el motivo de su muerte un año después.

CARRERA PROFESIONAL

Mientras estaba en la universidad de Princeton fue instado por Robert R. Wilson a participar en el Proyecto Manhattan , del que hablaremos más adelante.
Después de esto, comenzó a trabajar en la universidad de Cornell. En este periodo de su vida se sentía “quemado” y sin inspiración, por lo que se dedicó a resolver problemas que por algún motivo le resultaran divertidos como analizar la física de twirling (actividad lúdica o deportiva cuya base sea hacer girar de forma rítmica un bastón especialmente creado para realizar juegos malabares).
Posteriormente le ofrecieron un puesto como profesor en el instituto de tecnología de Pasadena, California. Durante este tiempo centró sus estudios en la electrodinámica cuántica, disciplina en la que desarrolló la teoría del campo cuántico (diagramas de Feynman).
Fueron también de este periodo sus estudios sobre:
– La física de la superfluidez del helio líquido.
– El modelo de la desintegración débil.
Tras sus logros en la electrodinámica cuántica, Feynman se dedicó a la gravedad cuántica. Pudo derivar las ecuaciones del campo de la relatividad general de Einstein.

Es de destacar que, durante su estancia en California, debió participar en las clases de los estudiantes. Produjo una serie de clases que se convirtieron en las famosas Conferencias de física de Feynman.

En sus últimos años se le solicitó participar en la Comisión Rogers que investigó el desastre del Challenger en 1986.

LOGROS PROFESIONALES

– Premio Albert Einstein (Princeton, 1954).
– Premio Lawrence (1962).
– Premio Nobel de física, por sus contribuciones, en especial la “renormalización” en electrodinámica cuántica. (1965). Fue compartido con Shin-Ichio Tomonaga y Julian Swchinger.

EL PROYECTO MANHATTAN

Fue en Princeton cuando Robert R. Wilson animó a Feynman a participar en este proyecto para desarrollar la bomba atómica.
Al ser relativamente joven, su función dentro del proyecto consistió en dirigir al equipo de calculistas de la división teórica. Más adelante, junto con Nicholas Metropolis colaboró en la implementación del sistema de cálculo mediante tarjetas perforadas de IBM.
Feynman logró resolver una de las ecuaciones del proyecto; sin embargo los directores del mismo no comprendían la física implícita y la solución no fue utilizada.
El proyecto Manhattan se llevaba a cabo en una base secreta en los Álamos. Feynman se dedicaba, en su tiempo libre, a poner en evidencia la seguridad del lugar.

OPINIÓN PERSONAL

“Aprende a resolver todos los problemas que ya hayan sido resueltos.”

Con esta frase quiero mostrar lo que, en mi opinión es lo más característico de Feynman, y es esa capacidad, ese ansia, por investigarlo todo, por dar una vuelta de tuerca más, por cuestionar o poner en duda cosas que se dan ya por sentadas.
Incapaz de dejar algo si descubría que no entendía aunque fuera una parte mínima de ello.

Un hombre de mente abierta y espíritu libre que le obligan a estar en constante movimiento para evitar caer en la rutina. Esto se demuestra en su capacidad para tocar tantas y tan diferentes actividades como podrían ser la física, la biología, la pintura o la música.

BIBLIOGRAFÍA

http://es.wikipedia.org
http://www.um.es
http://es.wikiquote.org


Marie Curie

16 abril 2012

INFANCIA(1867-1891)

Marie Sklodowska, o Manya, como afectuosamente la llamaban, nace el 7 de Noviembre de 1867 en la capital de Polonia (por aquel entonces  zarista). Su futura vocación por la ciencia posiblemente le viniera influida por la profesión de su padre, profesor de física y matemáticas. Con tan sólo diez años, Marie y sus hermanos quedaron huérfanos, su madre moría de tuberculosis a los 42 años. En aquella época, su padre se vio obligado a aceptar puestos académicos cada vez más bajos, por lo que,  decidió internar a sus hijos en un colegio. A pesar de los duros momentos que estaba pasando, Marie fue una alumna excelente, que destacaba claramente entre sus compañeros.

Una vez graduada en la enseñanza media, tanto ella como su hermana Bronya, movidas por el ansia de comenzar unos estudios superiores, comenzaron a acudir cada noche a la Universidad Flotante de Varsovia. Esta escuela ilegal, obtuvo su nombre por el hecho de que sus clases se impartían en distintos lugares, con el objetivo de evadir la mirada vigilante de las autoridades zaristas. Los estudiantes esperaban que su movimiento popular de educación aumentaría la probabilidad de  la liberación de Polonia.

 “Fue uno de esos grupos de jóvenes polacos que creía que la esperanza de su país estaba en un gran esfuerzo para desarrollar la fuerza intelectual y moral de la nación …. nos pusimos de acuerdo entre nosotros mismos para dar cursos nocturnos, cada uno lo que la enseñanza que mejor conocía “-. Marie Curie

Durante tres años, desde 1886 hasta 1889, Marie trabajó como institutriz para la familia de los Zorawski . Marie se traslado a su casa para ocuparse de la educación de los hijos. Parte del sueldo que ganaba lo enviaba a su hermana Bronia, quien acababa de trasladarse a París a estudiar medicina.

ESTUDIANTE EN PARÍS (1891-1897)

Tres años después, en el otoño de 1891, Marie se matricula en el curso de ciencias de la Sorbona. Hasta ese momento no existía ninguna mujer inscrita en dicho curso superior de la escuela de ciencias. En un principio se aloja en casa de su hermana Bronia y vive con ella y su marido durante una temporada. Pero dada la lejanía de ésta a la universidad, Marie decide irse a vivir sola a un apartamento en el barrio latino de París.

Este apartamento, muy modesto, cubría únicamente las necesidades básicas que pudiera tener un estudiante. Se dice que durante este tiempo apenas comía y se mantenía en calor solamente tapándose con su propia ropa, a pesar de ello, continuaba ensimismada con sus estudios dedicándole todo el tiempo del que disponíaEn la primavera de 1894 se licencia en ciencias físicas y un año después en matemáticas.

Justo después de obtener su primera licenciatura, Marie comienza a trabajar en el laboratorio como ayudante de Pierre Curie. En una sencilla ceremonia civil en julio de 1895, se convirtien en marido y mujer. Fruto de este matrimonio, nacen sus dos hijas Irene (1897) y Eva (1904).

SUS AVANCES CIENTÍFICOS (1897-1904)

En 1896, Henri Becquerel descubre un nuevo tipo de radiación en algunos minerales del uranio, la pechblenda en especial. La pechblenda es un mineral, una variedad masiva y probablemente impura de la Uranita (UO2), mineral muy radiactivo.  Comprobó que las radiaciones emitidas eran semejantes a los rayos X pero no tenían nada que ver con la fluorescencia, puesto que la emisión no dependía de la exposición del mineral a  la luz y sólo era producida por las sales de uranio, mientras que otras sustancias fluorescentes no la emitían. Los rayos emitidos se denominaron rayos Becquerel.

El fenómeno descubierto por Becquerel fue estudiado por Pierre y Marie Curie. Marie Curie investigó qué elementos emitían rayos Becquerel. Midiendo la intensidad de la radiación emitida por todos los elementos conocidos, encontró que únicamente el torio y el uranio emitían estas radiaciones (actualmente se conocen 40) y bautizó el fenómeno con el nombre de radioactividad (hoy radiactividad). La intensidad de la radiación era proporcional a la cantidad de elemento emisor, de lo cual se deducía que el fenómeno era una propiedad atómica. Observó que algunos minerales de uranio eran más activos de lo que hubieran debido serlo si toda la actividad emisora fuera debida al uranio y supuso la existencia de un elemento desconocido con una capacidad emisora muy superior a la del uranio. Esta hipótesis se vio confirmada con el descubrimiento de dos nuevos elementos, el polonio y el radio, gracias a la utilización de un espectroscopio. El polonio sólo esta presente en minerales de uranio, a razón de 100micro gramos por tonelada.

A partir de entonces, Marie se concentró en la obtención de un gramo radio metálico, lo cual logró en colaboración con A. Debierne.  Tiempo después  Marie decide donar este gramo de radio a la investigación científica.

Como consecuencia de ello en poco años obtienen el reconocimiento a sus estudios reflejados en dos premios noveles; en 1903 reciben el premio nobel de física “por los fenómenos de radiación descubiertos”, y en 1911 el premio nobel de química “en reconocimiento de sus avances en la química por el descubrimiento de los dos nuevos elementos “. En este último, Pierre no está presente, debido a su trágica muerte en 1906, Marie queda viuda y continúa sus investigaciones por cuenta propia. En este momento Marie se convierte en la única mujer hasta entonces en ser reconocida con un  premio de tanto renombre, y en la primera persona en recibir dos.

Tras la muerte de su marido, Marie comienza a trabajar con el físico Langeving, quien fue alumno de Pierre y con quien tuvo un romance. Como consecuencia de ello, y conjuntamente con la especulación sobre las creencias religiosas y su nacionalidad polaca, Marie tiene problemas para ocupar el puesto en la cátedra que dejó vacante su marido.

En 1911 ambos, junto con otros 22 científicos más, participan en la conferencia Solvay, reunión que fue posible gracias al mecenazgo de un industrial belga (Ernest Solvay), con la finalidad de analizar “la teoría de la radiación y de los cuantos”.

En 1914, año en que estalla la primera guerra mundial, La Sorbona y el instituto Pasteur  fundan el Instituto del radio, que estaba dividido en dos secciones: un laboratorio de radiactividad, dirigido por Marie Curie, y otro dedicado a las investigaciones biológicas y al estudio del tratamiento del cáncer, dirigido por un médico eminente.  Marie dona a este instituto el gramo de radio que extrajo de la pechblenda (un mineral de uranio). Desde entonces El Instituto del Radio genera productos necesarios para el cuidado de los heridos (las emanaciones radiactivas parecían acelerar la curación de las heridas). [Hoy en día, hacer algo así sería considerado algo criminal, pero entonces era algo lógico]. Hasta el final de su vida, el instituto se convertiría en su principal preocupación.

En 1918 Marie decide crear un equipo de expertos en radiología para ayudar a los médicos de los hospitales de campaña, con el fin de atender a los soldados heridos. Marie irá como voluntaria al frente al volante de su  “petite Curie“, (un vehículo equipado con material radiológico móvil) y formará a su hija de 18 años, Irene, para que pueda ir a los hospitales de campaña a hacer radiografías.

Tres años después,  las mujeres norteamericanas reunieron cien mil dólares, el valor de un gramo de radio, para donárselos, a Marie; a cambio le pidieron que hiciera una visita a los Estados Unidos. Marie vaciló, pero impresionada por tanta generosidad, dominó sus temores y aceptó por primera vez en su vida, a la edad de cincuenta y cuatro años, las obligaciones de una importante visita oficial.

Todas las universidades norteamericanas invitaron a Marie; en todas partes le otorgaron medallas, títulos y grados honoríficos.

Desde entonces Marie se dedica por completo al instituto del radio. Sólo unos meses más tarde de su última visita a Polonia, en la primavera de 1934, Curie, después de quedarse ciega, murió, el 4 de julio de 1934, en la Clínica Sancellemoz, cerca de Passy (Alta SaboyaFrancia), a causa de una anemia aplásica, probablemente debida a las radiaciones a las que estuvo expuesta en sus trabajos, y cuyos nocivos efectos eran aún desconocidos. Fue enterrada junto a su marido en el cementerio de Sceaux, pocos kilómetros al sur de París.

CONTRIBUCIÓN A LA CIENCIA

Tal y como se exponía en su biografía, Marie Curie fue una de las investigadoras más importantes de la historia de la ciencia. Su esfuerzo y dedicación dieron como resultado importantes avances no sólo en el mundo de la física y la química, sino también en el de la medicina e incluso el armamentístico y el de la industria de la energía.

En cuanto a la medicina, como ya se ha comentado, fue Marie la encargada de realizar las primeras radiografías. Gracias a ellas, Marie ayudó en los hospitales de campaña durante la primera guerra mundial y hoy día siguen siendo una herramienta indispensable para la detección de anomalías y enfermedades, con la diferencia de que hoy tenemos constancia de su peligro y se toman las precauciones necesarias para no estar tan expuestos a las radiaciones.

Por otro lado, el descubrimiento de los Curie, lleva a un grupo de científicos, tanto en el proyecto Manhattan como en el proyecto Uranio a investigar sobre sus posibles aplicaciones en el uso de bombas, lo cual consiguieron el 6 y 9 de agosto de 1945 al final de la segunda guerra mundial, con el bombardeo de las ciudades de Hirosima y Nagasaki. Esto bombardeos demostraron el poder destructor de la radiación. Se estima que hacia finales de 1945, las bombas habían matado a 140.000 personas en Hiroshima y 80.000 en Nagasaki, aunque sólo la mitad había fallecido los días de los bombardeos. Entre las víctimas, del 15 al 20% murieron por lesiones o enfermedades atribuidas al envenenamiento por radiación. Desde entonces, algunas otras personas han fallecido de leucemia (231 casos observados) y distintos cánceres (334 observados) atribuidos a la exposición a la radiación liberada por las bombas. En ambas ciudades, la gran mayoría de las muertes fueron de civiles.

En 1954, nueve años después del fin de la guerra, se construye la primera central nuclear en la URSS ,siendo el único país con una central de estas características, hasta que en 1957 Reino Unido construyo dos centrales. En estos primeros años de funcionamiento de las centrales nucleares, los países toman con cautela su implantación, debido en gran medida a la asociación de la energía nuclear con el uso militar. Ya en este primer periodo se produjeron accidentes como los de Mayac (Rusia), que produjo la muerte de más de 200 personas, y Windscale (Reino Unido), que contamino una zona de 500 km2, los cuales no salieron a la luz hasta años más tarde, favoreciendo la proliferación de estas centrales.

 

Opinión personal.

No son pocas las líneas en las que se puede resumir la vida de esta gran mujer  que supo hacerse un hueco entre los mejores en un mundo exclusivo para hombres.

La dedicación y el esfuerzo constante de Marie  hicieron que la física se convirtiera en el eje central de su vida.  El resultado de ello la ha convertido en una de las investigadoras más importantes en el mundo de la ciencia. Además, Marie demostró que era una mujer humilde y preocupada por los demás.  Dio a la luz todos y cada uno de los resultados que obtuvo sin esperar jamás compensación económica alguna. Siempre que pudo los utilizó para ayudar en lo que sirvieran, como bien dejó reflejado en su actuación en la primera guerra mundial conduciendo su “petit curie” para ayudar en los hospitales de campaña.

Probablemente si Marie hubiese estado presente en la creación de las bombas atómicas se hubiese opuesto por completo, siempre buscó la manera de que sus descubrimientos fuesen útiles y constructivos para los demás.

Bibliografía:

http://www.aip.org/history/curie/contents.htm

http://es.wikipedia.org/wiki/Marie_Curie

http://es.wikipedia.org/wiki/Pechblenda

http://www.biografiasyvidas.com/biografia/c/curie.htm